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Mal de dent

Mis à jour : Jeudi 17 Février 2011

Le mal de dent survient sans prévenir et peut se révéler particulièrement intense, surtout la nuit. Il est souvent le signe d’une affection des dents ou des gencives mais peuvent avoir d’autres causes. Un médicament antalgique peut soulager les douleurs dentaires mais la visite chez le dentiste est indispensable car lui seul pourra établir un diagnostic et prodiguer les soins dentaires nécessaires.

Quels sont les symptômes et les causes du mal de dent ?

douleur dentaire
    La nature des douleurs de dent permet souvent d’en déduire la cause :
  • Une brève douleur dentaire aiguë au contact des aliments froids ou chauds, sucrés ou acides, est le signe de collets sensibles ou de caries.
  • Une douleur sourde, lancinante ou pulsative, empêchant de dormir, est souvent due à l’inflammation de la pulpe dentaire lorsqu’une une carie se trouve à un stade avancé. La dent atteinte est sensible au toucher et au contact des aliments chauds.
  • Des douleurs localisées sur des gencives rouges, enflées et saignant au toucher sont le signe d’une gingivite (infection des gencives) ou d’une parodontite (infection du tissu qui rattache la dent à la gencive).
  • Les douleurs dentaires peuvent aussi être liées à une inflammation des sinus, une mauvaise position du maxillaire, une otite , des troubles des nerfs faciaux ou une prothèse mal adaptée.
Les collets sensibles

Le collet d’une dent est seulement protégé par la gencive car il n’est pas recouvert d’émail. Le retrait de la gencive à ce niveau provoque des irritations dues aux changements de température, au contact avec les aliments ou avec la brosse à dents.

Le problème peut être dû à la rétractation naturelle et progressive de la gencive ou, parfois, à un brossage horizontal intense avec une brosse trop dure, ainsi qu’à l’utilisation d’un dentifrice trop abrasif. La parodontite est presque toujours associée à une sensibilité des collets. En cas de problème tenace, le dentiste peut les protéger en les imprégnant avec une sorte de vernis. Vous éviterez ce genre de souci en brossant vos dents doucement et de manière minutieuse avec un dentifrice pour dents sensibles, et en appliquant sur les collets des gels contenant du fluor. Faites-vous détartrer les dents régulièrement et évitez les aliments trop acides qui agressent l’émail (jus d’agrumes, vinaigrette et légumes au vinaigre, café, etc.).

Quelles sont les complications éventuelles d’un mal de dent ?

Lorsque les douleurs sont dues à des caries ou à une parodontite et que ces affections ne sont pas soignées, elles peuvent entraîner une destruction ou une chute des dents.

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