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Anévrisme

Mis à jour : Mercredi 02 Novembre 2011

Un anévrisme (ou anévrysme) est la dilatation localisée d'une artère (plus rarement, d'une veine), le plus souvent sous forme d'une poche reliée au reste de l'artère par une zone plus étroite appelée « collet ». Cette dilatation progressive fragilise la paroi de l'artère qui, à partir d'une certaine taille, peut se fissurer ou se rompre, provoquant une hémorragie interne : c'est la rupture d'anévrisme.

Les différents types d'anévrisme

Les anévrismes peuvent se présenter sous la forme d’une poche (« anévrisme sacciforme » dont le diamètre peut être de plusieurs centimètres) ou sous la forme d’un élargissement anormal de l’artère sur quelques centimètres (« anévrisme fusiforme », c’est-à-dire en forme de fuseau). De plus, les anévrismes peuvent toucher différentes artères.

anévrisme sacciforme

anévrisme fusiforme

 

Les anévrismes des artères du cerveau

Les anévrismes des artères du cerveau sont les plus fréquents. Le plus souvent, ils sont localisés à la base du cerveau et sont en forme de poche. Une rupture d’anévrisme dans le cerveau provoque une hémorragie qui va exercer une pression sur les zones voisines et entraîner des lésions du cerveau. Les anévrismes du cerveau sont responsables d’environ 10 % des accidents vasculaires cérébraux (AVC).

Qu'appelle-t-on anévrisme artérioveineux ?
L'anévrisme artérioveineux est la communication anormale entre une artère et une veine. À la suite d'une malformation congénitale ou d'un traumatisme, une sorte de kyste rempli de sang se forme qui communique à la fois avec une artère et une veine. Ces anévrismes se traitent chirurgicalement pour reconstruire une séparation étanche entre les deux vaisseaux sanguins.

Les anévrismes de l'aorte

L’aorte est la grosse artère qui sort du cœur et descend le long de la colonne vertébrale avant de se diviser vers les reins, les intestins, le foie, les jambes, etc. Les anévrismes de l’aorte sont le plus souvent de type fusiforme et touchent la partie basse de l’aorte (aorte abdominale), au niveau des embranchements partant vers les différents organes.

Les anévrismes de l'aorte abdominale sont souvent liés à des problèmes d'athérosclérose (dépôts de cholestérol sur la paroi des artères qui la durcissent et la fragilisent). Ces anévrismes représentent plus de 90 % des anévrismes situés hors du cerveau.

Les anévrismes du cœur

Après un infarctus du myocarde, la paroi du cœur peut être fragilisée et former un anévrisme sous la pression des battements du cœur. Cet anévrisme est en forme de poche et se situe le plus souvent au niveau du ventricule gauche. Il peut provoquer une insuffisance cardiaque ou des troubles du rythme qui vont justifier la mise en place d’un traitement avec des médicaments anticoagulants et antiarythmiques.

Les autres anévrismes

Des anévrismes peuvent également apparaître au niveau des artères du bassin, des genoux ou du foie.

Qu'appelle-t-on pseudo-anévrisme ?
Parfois, une brèche s’ouvre dans une artère sans qu’il y ait d’anévrisme (par exemple, lors d’un traumatisme). La poche de sang qui se forme provoque des symptômes identiques à ceux d’un anévrisme (liés à la compression des zones voisines de la brèche). Dans ce cas, seuls des examens complémentaires permettent de faire la différence entre ce pseudo-anévrisme et un véritable anévrisme.

Qui risque de souffrir d'anévrisme ?

En France, on estime que 5 % de la population développe un anévrisme d’une artère du cerveau au cours de sa vie.

Certaines personnes sont plus à risque de présenter un anévrisme :

  • les personnes atteintes d’obésité ou de diabète ;
  • celles qui souffrent d’hypertension artérielle ;
  • les personnes qui ont un excès de lipides (cholestérol) dans le sang ;
  • celles qui fument ou qui souffrent d’alcoolisme chronique ;
  • les personnes qui ont eu un traumatisme crânien ou une lésion importante du thorax ;
  • les personnes âgées ;
  • les personnes qui ont des antécédents familiaux d’anévrisme ou qui souffrent de certaines maladies génétiques (par exemple, la maladie de Marfan, certaines formes de la maladie d’Ehlers-Danlos, la polykystose rénale).

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