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Les médicaments contre le cholestérol

Mis à jour : Jeudi 10 Décembre 2015

Quels médicaments sont prescrits contre le cholestérol ?

Il existe plusieurs familles de médicaments destinés à lutter contre le cholestérol LDL en excès ; on les appelle hypolipémiants. Ils sont employés lorsque trois mois de mesures diététiques appropriées (régime anticholestérol) n’ont pas suffi à ramener les taux de cholestérol LDL à une valeur normale.

Les statines

Ce sont les médicaments hypolipidémiants les plus récents et ceux qui sont prescrits en premier lorsqu’un traitement médicamenteux est nécessaire. Ils permettent de baisser efficacement le taux de cholestérol dans le sang en bloquant une enzyme qui participe à sa synthèse dans l’organisme. Plusieurs études ont montré que les statines ont un rôle important pour prévenir les événements cardiovasculaires (infarctus du myocarde, accident vasculaire cérébral, artérite) et pour réduire le risque de mortalité chez les patients présentant un haut risque cardiovasculaire. Néanmoins, le bénéfice du traitement est individuel et doit être estimé par le médecin en fonction des risques encourus.

Les effets indésirables sont le plus souvent bénins : troubles digestifs (constipation, nausées, flatulences, diarrhées, douleurs abdominales), maux de tête, fatigue, vertiges ou crampes.

Les effets indésirables considérés comme graves sont rares (moins de 1 % des utilisateurs) et surviennent surtout à fortes doses : augmentation des enzymes du foie (transaminases), atteintes musculaires (lésions musculaires, destruction du tissu musculaire).

Des études ont montré que les statines peuvent également augmenter la glycémie. Leur utilisation chez les diabétiques et les personnes à risque de diabète a fait débat. Après réévaluation des dossiers, les agences du médicament (EMA et ANSM) estiment que le bénéfice de ces médicaments reste favorable dans la prévention des maladies cardiovasculaires. Chez les patients à risque de diabète, une surveillance de la glycémie peut être recommandée.

Douleurs musculaires : attention !
Si vous prenez un médicament de la famille des statines, et que vous ressentez des crampes, des douleurs musculaires, une sensibilité ou une faiblesse musculaire inexpliquée (en particulier au niveau des bras ou des cuisses), signalez-le immédiatement à votre médecin. Ces symptômes peuvent être d'intensité variable et sont habituellement mineurs. Néanmoins, exceptionnellement, il peut s'agir d'une atteinte musculaire grave appelée rhabdomyolyse. Elle se traduit par une destruction des cellules musculaires et peut entraîner une insuffisance rénale potentiellement fatale. Sa survenue est imprévisible. Les atteintes musculaires sont observées plus fréquemment chez les personnes de plus de 70 ans, celles qui souffrent d’alcoolisme, d’insuffisance rénale, d’hypothyroïdie, etc. Le risque existe également avec les hypolipidémiants de la famille des fibrates et est augmenté en cas d'association avec les statines.

Les personnes qui prennent des statines doivent faire l’objet d’une surveillance médicale régulière. Un premier bilan sanguin est établi après quatre à six semaines de traitement et celui-ci est éventuellement adapté par le médecin. Ensuite, un bilan sanguin est pratiqué tous les trois à six mois pour vérifier l’efficacité du traitement.

Le jus de pamplemousse interagit avec deux statines : la simvastatine et l’atorvastatine. Sa consommation expose à un risque de surdosage et une augmentation des effets indésirables de ces deux substances. Les personnes qui sont traitées par ces médicaments doivent s’abstenir de consommer du pamplemousse (jus et fruit). Les autres agrumes ne posent pas de problème.

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

Les fibrates

Les médicaments de la famille des fibrates diminuent le taux de cholestérol LDL, mais aussi en partie les taux sanguins de triglycérides et d’acide urique. Ils sont utilisés lorsque les statines sont restées sans effet ou ont provoqué des effets indésirables gênants. Les personnes qui prennent des fibrates doivent faire l’objet d’une surveillance médicale régulière. Le médecin prescrit un premier bilan après deux à trois mois de traitement et le modifie éventuellement à la lecture des résultats. Il peut décider de faire pratiquer un bilan sanguin tous les deux à trois mois pendant un an pour vérifier l’efficacité du traitement.

Les effets indésirables observés peuvent varier selon les substances : digestion difficile, nausées ou diarrhée, démangeaisons, urticaire, photosensibilité, vertiges ou fatigue. Des cas de calculs biliaires ont également été rapportés.

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

La colestyramine

La colestyramine est une résine qui piège les acides de la bile et diminue l'absorption du cholestérol par l'intestin. Ses principaux effets indésirables sont des troubles digestifs (douleurs, constipation, flatulence) et un risque de carence en vitamines A, D, E et K. Elle peut être associée avec les statines et les fibrates.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 21 Juin 2016

Colestyramine

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

L'ézétimibe

L'ézétimibe inhibe l'absorption intestinale du cholestérol. Cette substance est réservée aux cas où les statines seules ne constituent pas un traitement efficace ou suffisamment bien toléré. Dans le premier cas, elle peut leur être associée ; dans le second cas, elle peut remplacer la statine mal tolérée. Ses effets indésirables sont essentiellement des troubles digestifs.

Depuis le 1er novembre 2014, une demande d'accord préalable doit être établie par le médecin en cas d’initiation de traitement par la rosuvastatine ou par l'ézétimibe pour obtenir le remboursement de ces médicaments. C’est le médecin qui envoie la demande d’accord préalable à l’assurance maladie. L'absence de réponse par l'assurance maladie dans un délai de 15 jours vaut accord de prise en charge. Cette mesure a été mise en place notamment en raison de coût de ces médicaments.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 21 Juin 2016

Ezétimibe

Statines + ézétimibe

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

Les acides gras polyinsaturés oméga-3

En plus du régime qui représente l’essentiel du traitement, le médecin prescrit parfois chez les patients qui ont un taux sanguin de triglycérides élevé, des acides gras polyinsaturés de la famille des oméga-3. Ces acides gras inhiberaient la formation du cholesterol LDL. Leur principal effet indésirable est une augmentation du temps de coagulation sanguine.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 21 Juin 2016

Acides gras polyinsaturés

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

Les autres traitements contre le cholestérol

Le citrate de bétaïne est parfois prescrit lorsque les triglycérides sont élevés.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 21 Juin 2016

Autres hypolipidémiants

Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance.

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