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Des nouvelles de la peste

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Vous la croyiez disparue ? Mais non, la peste sévit toujours dans le monde. Chaque année, entre deux et trois mille cas sont signalés. Doit-on craindre un retour de cette maladie tant redoutée au Moyen-Âge ?

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La peste est une infection transmise à l’homme par les puces des rongeurs et le contact avec des personnes mourantes infectées. Chaque année, elle est responsable de la mort de centaines de personnes, en particulier en Inde et à Madagascar, mais également au Congo, en Tanzanie, au Mozambique, au Vietnam, etc. Les enfants et les personnes défavorisées sont particulièrement vulnérables à cette maladie. Si de nombreux antibiotiques sont efficaces contre la peste, encore faut-il que ceux-ci soient accessibles aux populations touchées.

Un vaccin contre la peste est à l’étude. En attendant sa mise au point, il reste important de lutter contre la prolifération des rongeurs et des puces, de favoriser l’hygiène en améliorant le niveau de vie et de disposer des moyens médicaux de la soigner. Les voyageurs, eux, ont peu de risque d’attraper la peste, sauf à vivre longuement parmi les plus défavorisés.

source : T. Butler. Plague into the 21st century. Clin Infect Dis. 01/09/2009 - 49(5) :736-42.

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