Comprendre les courbes de croissance

Mis à jour : Mercredi 29 Janvier 2020

Comment interpréter les courbes de croissance des enfants ?

Chaque graphique présente deux bandes prédessinées : la plus large, limitée par deux lignes continues contient la plus étroite, limitée par deux lignes pointillées. La ligne continue qui court au centre de ces deux bandes représente, pour chaque âge et chaque sexe, la valeur moyenne observée chez les enfants français. Par exemple, sur l’illustration ci-dessous, la taille moyenne d’un garçon français est de 76 cm à l’âge de un an.

Courbe de croissance des garçons

La courbe de taille des garçons de la naissance à 3 ans

Source : Carnet de santé 2018 - Ministère de la Santé

Cependant, tous les enfants ne se situent pas dans la moyenne sans, pour autant, présenter un problème de croissance. Les bandes plus claires des graphiques reflètent cette variabilité : à un âge donné, deux enfants sur trois (ou un enfant sur deux selon les courbes) se situent dans la bande limitée par des lignes pointillées et 94 % d’entre eux se situent dans la bande limitée par des lignes continues. Une mesure située hors de la zone plus claire peut donc être considérée comme inhabituelle, et ce d’autant plus qu’elle en est éloignée.

Pour une bonne interprétation des mesures, il est nécessaire de considérer l’évolution des courbes de croissance dans son ensemble et de ne pas tirer des conclusions hâtives sur une mesure unique située hors de la zone plus claire. L’essentiel est que la croissance de votre enfant soit harmonieuse, qu’il grandisse et prenne du poids régulièrement. Ses courbes de poids, de taille et de corpulence doivent progresser parallèlement aux bandes plus claires, qu’elles se situent plutôt vers le haut ou vers le bas de celles-ci.

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