Les examens médicaux chez l'enfant

Mis à jour : Mardi 03 Avril 2018

Lors de chaque examen médical, le médecin mesure la croissance de l'enfant et s'assure de la régularité de son développement. Le carnet de santé permet de garder trace de ces examens. Selon l'âge de l'enfant, certains sont pratiqués par le médecin traitant, mais aussi par le médecin scolaire ou le dentiste.

Les examens médicaux pendant l'année qui suit la naissance

Au cours de la première année de vie du bébé, les examens médicaux sont fréquents pour s'assurer de son développement et de sa santé.

Les examens médicaux au cours de deuxième mois

Pour évaluer la croissance de l’enfant, le médecin mesure son poids, sa taille et son périmètre crânien (PC, le tour de tête du bébé). Il effectue également un examen clinique complet (examen somatique).

Pour contrôler la vision, le médecin observe la taille des yeux, la transparence de la cornée, l’aspect des pupilles, la présence d’une lueur pupillaire et dépiste un éventuel défaut de convergence des yeux (strabisme). Le strabisme est fréquent chez le petit nourrisson, il doit alerter le médecin s’il est continuel ou s’il persiste après l’âge de six mois. Si l’audition se développe normalement chez un bébé de cet âge, celui-ci réagit en sursautant ou en arrêtant son activité lorsqu’il entend une voix ou un bruit.

Au cours du deuxième mois, l’enfant sourit lorsqu’on lui sourit (sourire réponse) et agite ses deux bras ou ses deux jambes (il bouge de manière symétrique). Il suit des yeux un mouvement (poursuite oculaire) et émet des sons en réponse à une sollicitation. Il soulève la tête et les épaules si vous le placez sur le ventre. Le médecin profite de cette visite pour pratiquer les premières vaccinations. Il évalue, comme à chaque visite, la relation entre les parents et l’enfant. Il prodigue également des conseils sur l’alimentation, le sommeil, etc.

Les examens médicaux au cours du quatrième mois

Le médecin pratique à nouveau les examens du deuxième mois (croissance, vision, audition), ainsi que des examens particuliers concernant le développement des sens et des mouvements, ainsi que les interactions de l'enfant avec son environnement. Il doit, entre autres, réagir quand on lui tend les bras, tourner la tête quand on l'appelle, vocaliser, rire aux éclats, attraper un objet qui lui est tendu.

Les examens médicaux au cours du neuvième mois

Au neuvième mois, en plus des examens habituels, le médecin inspecte les tympans de l'enfant et s'assure que l'enfant se retourne en entendant un bruit produit hors de son champ de vision. S'il l'estime nécessaire, il peut prescrire des tests d'audition plus précis (tests d'audiologie quantitative) qui seront effectués par un spécialiste. Il regarde l'enfant se tenir assis, se déplacer, saisir des objets, jouer, pointer un objet du doigt, répéter une syllabe, etc. Il pose des questions aux parents pour dépister un éventuel risque d'intoxication par le plomb (saturnisme), qui peut survenir chez les enfants vivant dans des locaux anciens et dégradés. Il s'enquiert également de l'alimentation de l'enfant et de la diversification de celle-ci.


À l'âge de deux ans

À partir de cet âge et à chaque visite, le médecin calcule l’indice de masse corporelle (IMC) à partir de la taille et du poids de l’enfant : cet indice permet de dépister précocement un excès de poids. Le médecin répète la plupart des examens faits à neuf mois et s’assure, entre autres, que l’enfant marche, nomme des images, associe deux mots et superpose des objets (par exemple des cubes).

À l'âge de trois ans

Le médecin effectue des tests de vision en relief (vision stéréoscopique), ainsi que des tests de vision avec un seul œil (occlusion oculaire alternée). Au-delà de l’examen clinique et des tests de vision et d’audition, le médecin insiste sur la détection d’éventuels troubles du langage : l’enfant doit savoir dire son nom, nommer trois couleurs, utiliser le « je », faire des phrases de trois mots, etc. Il doit également monter des escaliers en alternant les pieds, pouvoir manger seul, etc. Le médecin vérifie que l’enfant respire par le nez plutôt que par la bouche. Il examine les dents de lait à la recherche de caries ou de dents cassées. Il donne des conseils d’hygiène dentaire et peut éventuellement conseiller une visite chez un dentiste.

À l'âge de quatre ans

À cet âge, de nouveaux examens sont pratiqués en plus de ceux déjà pratiqués à l’âge de trois ans. Le médecin mesure la pression sanguine (la « tension »). La présence de protéines dans les urines (protéinurie) est recherchée à l’aide d’une bandelette (cette présence peut révéler des problèmes au niveau des reins). Le médecin pratique également des tests physiques, comme savoir enlever un vêtement, tenir sur un pied pendant trois secondes, ou sauter en avant. Dans les tests de langage, l’enfant doit faire des phrases bien construites, utiliser des articles et des prépositions. D’autres tests de langage, standardisés, peuvent être proposés.


À l'âge de six ans

L’examen est le plus souvent effectué à l’école, par le médecin scolaire et en présence de l’un des parents si possible. Un test de vision des couleurs est effectué pour dépister une perception faussée des couleurs (daltonisme). Des tests d’audition sont pratiqués sur chaque oreille à différentes fréquences : de 500 Hz (hertz) correspondant à des sons graves jusqu’à 8 000 Hz (sons très aigus). L’enfant effectue des tests physiques tels que la marche talon-pointe, attraper une balle qui rebondit, boutonner un vêtement, ainsi que des tests de langage et de latéralité (est-il droitier ou gaucher ?). Le médecin observe également le comportement global de l’enfant pour évaluer sa capacité de concentration, son autonomie et sa spontanéité.

Entre huit et neuf ans

À huit ans, les examens pratiqués à l’âge de six ans sont répétés. De plus, des tests de langage propres à cet âge sont pratiqués à l’oral et à l’écrit. Le médecin s’assure de l’absence de troubles de l’équilibre et de la capacité de s’orienter dans l’espace. Il examine la peau à la recherche de grains de beauté ou d’autres taches, et note la présence de courbures anormales de la colonne vertébrale (anomalies de la statique vertébrale comme la scoliose, la lordose ou la cyphose). Enfin, les signes d’une éventuelle puberté précoce sont recherchés : par exemple la présence de poils pubiens, le développement des organes génitaux ou des seins.

De dix à treize ans et de quatorze à dix-huit ans

L’examen d’un préadolescent, puis d’un adolescent, reprend les examens effectués à l’âge de huit ans. Il concerne sa santé physique mais aussi son sommeil, son alimentation et sa santé psychique. Il relève les changements dus à la puberté (stade de maturation pubertaire) et l’apparition éventuelle d’acné. Il permet également d’interroger l’enfant sur ses inquiétudes, son mal-être et d’éventuels problèmes scolaires. Si votre enfant le souhaite, il est préférable de le laisser un moment seul avec le médecin pour qu’il soit plus libre d’évoquer ses difficultés.


Sources et références de l'article "Les examens médicaux chez l'enfant"

  • Carnet de santé, Ministère des Solidarités et de la Santé, 04/2018
  • Guide des enfants en bonne santé, Vidal, 2006