Aphtes

Mis à jour : Jeudi 26 Mars 2020

Souvent bénins, les aphtes (ou aphtose) n’en sont pas moins gênants et douloureux. Si, dans de rares cas, ils peuvent être les symptômes de certaines maladies, leur origine demeure la plupart du temps inconnue. Les aphtes guérissant d’eux-mêmes, les soigner ne repose que sur le soulagement des symptômes.

Qu’est-ce qu’un aphte ?

aphtes

Les aphtes sont de petits ulcères blanchâtres sur les gencives, sous la langue ou à l’intérieur des joues. Dans la plupart des cas, l’origine des aphtes reste mystérieuse. Cependant, leur apparition peut précéder ou accompagner d’autres maladies, comme des infections ou des maladies du tube digestif. Il existe parfois un lien entre la survenue d’aphtes et des facteurs hormonaux, mais aussi des facteurs alimentaires, comme une réaction d’intolérance à des noix ou du gruyère, ou des facteurs psychologiques à la suite de stress, de fatigue ou de surmenage, par exemple.

Quels sont les symptômes des aphtes ?

Les aphtes se présentent généralement sous la forme de petites ulcérations blanchâtres rondes ou ovales, sur les gencives, sous la langue ou à l’intérieur des joues. Toutefois, un aphte buccal peut parfois atteindre la taille d’une pièce d’un centime. Les aphtes, qui peuvent être nombreux, ne saignent pas mais sont douloureux. Leur apparition provoque parfois un gonflement des ganglions lymphatiques situés dans le cou, juste sous la mâchoire. Leur guérison survient spontanément en une à deux semaines, sans cicatrice.

Quelles complications éventuelles des aphtes ?

En général, les aphtes sont une affection bénigne et ne provoquent pas de complications. Toutefois, chez certaines personnes, ces petites ulcérations deviennent chroniques. Elles rendent alors la vie quotidienne inconfortable et gênent l’absorption d’aliments. Parfois, les aphtes peuvent se compliquer d’une infection due à des bactéries.


Comment prévenir les aphtes ?

Chez certaines personnes, les aphtes sont provoqués par des aliments, comme les fruits acides, les fruits secs et certains fromages comme le gruyère. Si vous établissez un lien entre certains aliments et l’apparition des ulcérations, évitez bien sûr d’en consommer.

    Ce que vous pouvez faire :
  • Supprimez les aliments susceptibles d’accentuer les douleurs, comme les vinaigrettes ou les fruits acides.
  • Respectez les mesures d’hygiène buccale en vous brossant correctement les dents après chaque repas et en passant un fil dentaire au moins une fois par jour.
  • Faites soigner vos dents pour que votre denture ou vos prothèses dentaires soient en parfait état.
Remèdes de grand-mère
Pour lutter contre les aphtes, la tradition populaire recommande de faire des bains de bouche à base de tisane, de décoction de sauge ou d’extrait de camomille. On peut aussi appliquer sur la lésion un sachet de thé noir mouillé : les tanins du thé auraient des propriétés analgésiques.
Conduite à tenir en cas d'aphtes
  alt Si l'éruption d'aphtes est accompagnée d'une forte fièvre.
  alt Si l'éruption est accompagnée d'ulcères sur la muqueuse des organes génitaux.
  alt Si la douleur est trop intense, surtout chez les enfants.
  alt Si les douleurs ne diminuent pas au bout de quelques jours.
  alt Si les aphtes sont de grande taille (plus d'un centimètre de diamètre).
  alt Si les lésions saignent et ne guérissent pas spontanément.
  alt Si le nombre de poussées d'aphtes est supérieur à quatre par an
  alt Si l'aphte est d'aspect normal et n'est pas accompagné des signes décrits ci-dessus.
Légende
alt Consultez un médecin dans les jours qui viennent.
alt Il est possible de s’automédiquer.

Que fait le médecin pour soigner un aphte ?

Il prescrit un collutoire (un médicament à pulvériser ou à badigeonner sur l’aphte) ou un bain de bouche pour limiter le risque de surinfection et faciliter la cicatrisation. Il peut également donner un médicament antalgique pour diminuer la douleur. S’il suspecte qu’un aphte présente une surinfection bactérienne, il prescrit un traitement antibiotique adapté.


Quelles plantes pour soulager les aphtes ?

phytothérapie

La plupart des plantes proposées contre les aphtes et autres irritations ou petites plaies de la bouche ont des propriétés cicatrisantes, antiseptiques ou anti-inflammatoires. On les utilise en bains de bouche, gargarismes ou collutoires (un médicament qui agit par contact et qui est administré par pulvérisation ou en badigeon).

Le souci des jardins (ou calendula) pour soulager les aphtes

Les pétales de souci contiennent des polysaccharides qui seraient responsables de leur effet cicatrisant sur les muqueuses irritées. De plus, le souci contient des substances triterpéniques dotées d’une action anti-inflammatoire. Différentes études cliniques ont démontré les propriétés cicatrisantes des pétales de souci dont on fait des infusions.

La guimauve pour soulager les aphtes

La racine de guimauve contient des mucilages calmant les aphtes et autres irritations de la bouche. On l’utilise d’une part fraîche en décoction, et d’autre part séchée pour confectionner des sirops et collutoires. Son utilisation repose sur les données empiriques accumulées depuis des siècles, aucune étude clinique n’ayant été menée sur cette plante.

L’hamamélis pour soulager les aphtes

Les propriétés antiseptiques et anti-inflammatoires des feuilles et de l’écorce d’hamamélis ont fait l’objet de nombreuses études cliniques. On utilise leur infusion en bains de bouche.

Le bouillon-blanc pour soulager les aphtes

Bien qu’aucune étude clinique n’ait été menée, il existe un consensus scientifique concernant les propriétés calmantes des fleurs du bouillon-blanc. Celles-ci contiendraient des mucilages et certaines substances analgésiques (contre la douleur) et anti-inflammatoires.

La sauge officinale pour soulager les aphtes

Les infusions de sauge officinale utilisées en gargarismes calment les inflammations des muqueuses de la bouche. L’action anti-inflammatoire et antiseptique de cette plante a été validée, bien qu’aucune étude clinique n’ait été menée sur le sujet.

L’arnica pour soulager les aphtes

L’arnica est parfois utilisé très dilué en bains de bouche, pour lutter contre les gingivites et les aphtes. Son usage est strictement réservé aux adultes.

Les autres plantes pour soulager les aphtes

De nombreuses autres plantes peuvent être citées pour leur éventuel effet calmant sur les aphtes et irritations de la bouche : les feuilles et les fleurs de thym, les feuilles de cassis, le sureau noir ou la canneberge pour son action préventive contre les gingivites et les parodontites.

Existe-t-il des risques à soulager les aphtes avec des plantes ?

Les plantes citées ci-dessus ne présentent pas de contre-indications ni de risques particuliers. On évitera d’utiliser des bains de bouche d’arnica, même très dilués, à cause des risques que présenterait une ingestion accidentelle.


Quels sont les traitements des aphtes ?

En général, les aphtes guérissent spontanément en quelques jours. Il est possible de prendre du paracétamol pour combattre la douleur. Si les aphtes sont de petites tailles, peu nombreux et peu fréquents, il est également possible d’utiliser un traitement local pour soulager la douleur et éviter les surinfections. Ces traitements se présentent sous forme de crèmes ou de gels gingivaux, de bains de bouche, de pastilles ou de comprimés à sucer. Leur utilisation doit être de courte durée sans avis médical.

Certains collutoires destinés à soulager les maux de gorge peuvent également être utilisés. Leur utilisation doit être de courte durée sans avis médical.

Il est recommandé de ne pas associer plusieurs médicaments contenant des antiseptiques locaux. En cas de doute, demandez l’avis du pharmacien.

Pastilles et comprimés à sucer à visée antiseptique et antalgique

Préparations buccales à visée antalgique

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Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Il existe également des médicaments homéopathiques et des oligoéléments préconisés dans le traitement des aphtes.

Liste des médicaments mise à jour : Jeudi 14 Mai 2020

Homéopathie

Oligoéléments

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Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Enfin, certains produits de parapharmacie sont également destinés au traitement des aphtes.