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Bronchiolite du nourrisson

Mis à jour : Mercredi 04 Juillet 2018

Chaque hiver en France, à la fin de l’automne et en hiver, la bronchiolite toucherait un tiers des nourrissons de moins de deux ans. Même si elle reste généralement bénigne, cette maladie respiratoire est devenue un problème de santé publique depuis quelques années, en raison du grand nombre d’enfants concernés.

Quels sont les symptômes de la bronchiolite ?

Une bronchiolite commence comme une simple rhinopharyngite, avec une légère fièvre, un nez qui coule et une toux sèche. Le nourrisson présente ensuite une gêne respiratoire (respiration rapide entrecoupée de pauses), notamment pendant les repas. Il est agité, boit de moins en moins et repousse ses biberons. Ses bronches sont encombrées par des sécrétions qu’il n’arrive pas à évacuer. Parfois, on peut entendre des sifflements respiratoires.

Quelles sont les complications de la bronchiolite ?

bronchiolite bébé

La plupart du temps, la bronchiolite évolue sans complications et les difficultés respiratoires disparaissent spontanément en quelques jours. Néanmoins, certains enfants sont durablement gênés ou présentent des récidives fréquentes. Une fièvre élevée, une otite ou des sécrétions purulentes doivent alerter sur une possible surinfection bactérienne qui nécessite l’administration d’antibiotiques. Dans certains cas, les difficultés qu’éprouve l’enfant pour respirer peuvent se transformer en détresse respiratoire nécessitant une hospitalisation, voire des mesures de réanimation. Une vigilance particulière doit être accordée aux nourrissons nés prématurément et à ceux qui souffrent d'une autre maladie.

    Certains signes doivent vous alerter :
  • des signes de respiration difficile (battements des narines, creusement des espaces entre les côtes ou au dessus des clavicules)
  • une altération générale de la santé,
  • un changement de comportement,
  • une élévation importante de la température,
  • une somnolence permanente,
  • un refus systématique de se nourrir,
  • des vomissements ou de la diarrhée,
  • une pâleur ou un bleuissement des lèvres ou des ongles.

N’hésitez pas à appeler le 15 ou le 112 ou à vous rendre dans un service d’urgences pédiatriques.

Certains enfants peuvent faire un deuxième épisode de bronchiolite dans leur vie. À partir du troisième épisode, le médecin recherchera systématiquement l'existence d'asthme.

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