Colique du nourrisson

Mis à jour : Jeudi 11 Juin 2020

Les coliques du nourrisson désignent des crises de pleurs survenant le plus souvent après la tétée ou le biberon. Ces crises sont déconcertantes pour les parents, parce qu’elles surviennent soudainement et disparaissent d’elles-mêmes.

Qu'est-ce que la colique du nourrisson ?

nourrisson colique

Les coliques du nourrisson apparaissent quelques semaines après la naissance. Elles sont dues à des spasmes de l’intestin. Elles se traduisent par des crises de pleurs survenant le plus souvent après la tétée ou le biberon. Ces crises sont déconcertantes pour les parents, parce qu’elles surviennent soudainement et disparaissent d’elles-mêmes. L’origine de ces coliques est difficile à déterminer. Ces crises disparaissent généralement au cours du troisième ou du quatrième mois, aussi soudainement qu’elles sont apparues.

Quels sont les symptômes de la colique du nourrisson ?

Après son repas, le nourrisson est calme et content, puis se met soudain à pleurer. Il se tortille, devient rouge et semble souffrir sans raison visible. Il est parfois ballonné, avec le ventre dur. Ces crises de colique ont lieu plus fréquemment en fin d’après-midi ou en début de nuit, et lorsque le bébé est allongé. L’enfant est difficile à calmer. Il émet parfois des gaz ou des selles, ce qui semble le soulager. Les coliques du nourrisson sont bénignes et cessent spontanément.

Quelles sont les complications éventuelles de la colique du nourrisson ?

Aussi désagréables soient-elles, les coliques du nourrisson sont bénignes et cessent spontanément. Mais si elles s’accompagnent de vomissements ou de douleurs abdominales, il peut s’agir d’une affection plus grave nécessitant une consultation médicale en urgence. Si l’enfant a de la fièvre, les coliques peuvent en fait révéler une infection, notamment une gastro-entérite. Ce ne sont alors plus des coliques du nourrisson à proprement parler.


Quelles sont les causes des coliques du nourrisson ?

    L’origine de ces coliques est difficile à déterminer. Plusieurs hypothèses sont toutefois avancées :
  • L’intestin de certains nourrissons mettrait plus de temps à parvenir au degré de maturité nécessaire pour assurer une digestion normale, produisant ainsi ballonnements et spasmes.
  • Le nourrisson avalerait trop d’air en tétant, ce qui entraînerait aérophagie et ballonnements.
  • Chez les enfants allaités par leur mère, ces coliques pourraient être une réaction indirecte au lait de vache. Une consommation importante de lait ou de produits laitiers (en particulier certains fromages) par la mère enrichirait le lait maternel en substances mal tolérées par l’intestin du bébé.
  • Chez les enfants allaités artificiellement, ces coliques peuvent être un signe d’allergie aux protéines du lait de vache ou d’une intolérance au lactose.
  • Enfin, il a été suggéré que l’anxiété de la mère (en particulier dans le cas du premier enfant) pourrait favoriser l’apparition de coliques. Le nourrisson étant sensible aux émotions de sa mère, il exprimerait ainsi l’inquiétude qu’il perçoit chez elle.
L’intolérance au lactose
L’intolérance au lactose est due à une sécrétion insuffisante de lactase (l’enzyme qui digère le lactose) par l’intestin. Dans certains cas, cette insuffisance est héréditaire et ces symptômes apparaissent dès la naissance. Dans d’autres cas, l’insuffisance est la conséquence temporaire d’une infection de l’intestin et disparaît avec sa guérison. L’intolérance au lactose se traduit par la production d’une diarrhée aigrelette et irritante pour le siège, ainsi que par des vomissements, des ballonnements, des gaz, des maux de ventre, etc.

Comment soulager une colique du nourrisson ?

  • Si vous allaitez votre enfant, vous pouvez essayer de ne plus consommer de lait et de produits laitiers pendant une semaine pour voir si les coliques du bébé se calment. Si c’est le cas, demandez à votre médecin de vous prescrire un complément alimentaire ou un médicament contenant du calcium.
  • Veillez à ce que votre bébé avale le moins d’air possible lors des tétées en s’assurant qu’il prenne bien le téton en bouche ou en maintenant son biberon incliné.
  • Si vous lui donnez le biberon, votre médecin vous conseillera peut-être d’essayer un lait sans lactose. Ne changez pas le régime alimentaire de votre enfant sans l’avis de votre médecin et n’utilisez pas de médicament sans ordonnance sans lui en parler au préalable.
  • Faites-lui faire son rot après son repas et attendez un peu avant de le coucher.
  • Une bouillotte tiède posée sur son ventre peut contribuer à calmer les ballonnements.
  • S’il pleure, prenez-le dans vos bras, promenez-le ou bercez-le. Les balades en poussette ou en voiture sont parfois efficaces. Vous pouvez également essayer de lui masser les bras, les jambes ou le dos (en le mettant à plat ventre sur vos genoux).
  • Si possible, évitez de paniquer ou de vous énerver, vous risqueriez de communiquer votre stress à votre bébé, ce qui aggraverait la situation. Si vous êtes épuisé par les cris et les pleurs de votre enfant, demandez de l’aide à vos proches pour prendre le relais et pouvoir vous reposer.
Conduite à tenir en cas de coliques du nourrisson
  Si le bébé paraît affamé, mais vomit tout ce que vous lui donnez.
  Si du sang apparaît dans ses selles.
  Si, pour la première fois, le bébé a une crise de pleurs que ses parents n'arrivent pas à calmer.
  Si les coliques ne cessent pas au bout d'une heure ou deux.
  Si le bébé a de la fièvre ou vomit.
  Si son ventre semble douloureux lorsqu'on le touche.
  Si, après une première consultation, les symptômes s'aggravent.
  Si le bébé refuse de téter et que son état général se détériore.
  Si les pleurs font penser à des coliques déjà diagnostiquées par le médecin et si l'enfant ne présente pas d'autres signes.
Légende
Si 15 ou 112 est indiqué, appelez immédiatement le service d’aide médicale d’urgence (SAMU) en composant le 15 ou le 112.
Si 15 ou 112 n'est pas indiqué, appelez votre médecin traitant immédiatement, ou rendez-vous au service d’urgence le plus proche.
Dans le doute, n’hésitez JAMAIS à appeler le 15 ou le 112.
Consultez un médecin dans la journée.
Il est possible de s’automédiquer.

Que fait le médecin en cas de colique du nourrisson ?

Le médecin s’assure qu’il s’agit bien de coliques du nourrisson. Exceptionnellement, il peut procéder à des analyses complémentaires, par exemple une prise de sang, des examens des selles ou une échographie abdominale. Il recherche également des signes qui pourraient indiquer une allergie alimentaire. Il peut éventuellement prescrire certains médicaments pour calmer les gaz et les ballonnements de l’enfant. Il ne conseille pas forcément aux parents de changer le lait artificiel qu’ils utilisent, même si ceux-ci s’attendent souvent à ce type de décision.

Quels sont les traitements des coliques du nourrisson ?

Il est préférable de ne pas donner de médicaments pour soulager les coliques du nourrisson sans avis médical. L’allaitement maternel est parfois cité comme mesure de prévention, mais les nourrissons allaités au sein connaissent également ce type de problème. Il est toujours préférable que le repas se fasse dans une atmosphère calme et détendue, et d’essayer de modérer les ardeurs des bébés goulus. Après son repas, prenez le temps de promener.


Sources et références de l'article "Colique du nourrisson"

  • Guide des enfants en bonne santé, Vidal, 2006