En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de cookies pour vous proposer des contenus et services adaptés à vos centres d’intérêts. En savoir plus et gérer ces paramètres.x

Les traitements de la douleur chez l’enfant

Mis à jour : Vendredi 08 Juillet 2016

Comment soulage-t-on la douleur chez l’enfant ?

Lorsqu’un enfant a mal, le médecin, après un interrogatoire précis de ses parents et, si possible, de l'enfant, puis un examen clinique et une analyse de la douleur en fonction du contexte, peut conseiller plusieurs moyens de lutte contre cette douleur, médicamenteux ou non (relaxation, bain, suppression de la cause de la douleur, kinésithérapie, etc.). S'il prescrit un médicament antalgique, il choisit une substance et une posologie adaptées à l’intensité de la douleur. Il tient également compte de sa durée d’action et de son mode d’administration.

Les médicaments contre la douleur chez l’enfant

Les principales substances qui soulagent la douleur (antalgiques) sont divisées en trois classes en fonction de leur potentiel d’action : antalgiques de niveau 1, de niveau 2 et de niveau 3.

Les antalgiques de niveau 1

Les substances antalgiques de niveau 1, destinées aux douleurs légères à modérées, sont le paracétamol et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS, qui incluent l’aspirine).

Le paracétamol, antalgique de palier 1

Le paracétamol est le plus sûr des antalgiques de niveau 1 pour les enfants de moins de quinze ans, si les doses préconisées sont bien respectées. Il peut être utilisé dès la naissance. Il agit habituellement en 20 à 30 minutes. L'effet des suppositoires peut être un peu plus lent à survenir. Le paracétamol peut être utilisé en automédication pour soulager l’enfant en cas de petit problème (chute, mal de tête, coup de soleil, etc.). Il faut faire attention à ne pas associer plusieurs médicaments contenant du paracétamol, pour éviter tout risque de surdosage potentiellement toxique pour le foie. Si la douleur n’est pas calmée, le médecin pourra examiner l’enfant et prescrire un autre antalgique.

Légende
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens

L’aspirine est utilisée également à la dose de 60 mg par kg et par jour, en quatre ou six prises. Son utilisation est déconseillée en cas d’infection virale telle que la grippe ou la varicelle.

L’ibuprofène est un anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS), qui possède des propriétés proches de celles de l’aspirine. Il convient pour soulager la plupart des douleurs aiguës modérées à intenses chez l’enfant de plus de 3 mois. Il est utilisé à la dose de 30 mg par kilo de poids et par jour, en quatre prises. Ces posologies correspondent aux doses les plus efficaces et elles ne doivent pas être dépassées sans avis médical.

L’aspirine et l'ibuprofène sont les seuls AINS disponibles sans ordonnance pour les enfants. Les autres AINS utilisables chez l'enfant sont l'acide méfénamique, l'acide niflumique et l'acide tiaprofénique.

Aux doses recommandées par voie orale et pour un traitement de courte durée (2 ou 3 jours), les effets indésirables sont rares et habituellement bénins.

Liste des médicaments mise à jour : Jeudi 19 Octobre 2017

AINS : acide méfénamique

AINS : acide niflumique

Légende
Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Les associations antalgiques

Le paracétamol et l'aspirine sont parfois associés à d'autres substances comme la vitamine C. Il n'a pas été démontré que ces associations améliorent l'effet antalgique.

Les antalgiques de niveau 2

Les substances antalgiques de niveau 2 sont la codéine et le tramadol. Elles sont destinées aux douleurs d'intensité moyenne ou aux douleurs non soulagées par les antalgiques de niveau 1. Leurs effets indésirables possibles sont des nausées, de la somnolence, des vertiges et une constipation.

La codéine est associée au paracétamol dans les médicaments antalgiques. En raison de la survenue d'effets indésirables respiratoires lors de la prise de codéine chez des enfants, notamment dans les suites de l'ablation des amygdales ou des végétations, l'Agence du médicament (ANSM) recommande de réserver la codéine aux enfants de plus de 12 ans à la dose la plus faible et pour une durée la plus courte possible (voir Actualités).

Le tramadol sous forme de solution buvable est utilisable chez l’enfant à partir de 3 ans. Il a des effets indésirables spécifiques : convulsions, confusion, hallucination, délire. Des cas d'erreurs d'administration liées à la solution buvable ont été rapportées. Elles ont entraîné des surdosages parfois graves. Il faut scrupuleusement respecter la posologie prescrite par le médecin (voir Actualités).

Légende
Médicament générique

Les antalgiques de niveau 3

Les substances antalgiques de niveau 3 sont destinées aux douleurs intenses, qui sont rebelles aux autres antalgiques. Elles comportent la morphine et quelques substances dérivées.

Liste des médicaments mise à jour : Jeudi 19 Octobre 2017

Antalgiques de palier III : buprénorphine

Antalgiques de palier III : morphine orale à libération immédiate

Antalgiques de palier III : morphine orale à libération prolongée

Antalgiques de palier III : morphine par voie injectable

Antalgiques de palier III : nalbuphine

Légende
Médicament générique

Les autres médicaments de la douleur

En cas de douleurs liées à des spasmes du tube digestif ou de l’appareil urinaire, le médecin peut prescrire des médicaments antispasmodiques qui soulageront l’enfant.

En cas de douleur musculaire, ou localisée sur un tendon ou sur un muscle, ou après un choc, il est possible d’appliquer un antalgique local sur la zone douloureuse. Les gels contenant une substance anti-inflammatoire et vendus sans ordonnance sont généralement réservés à l’adulte. Certaines préparations contenant des produits chauffants (révulsifs) ou des anesthésiques peuvent être utilisées chez l’enfant de plus de sept ans.

Les protocoles antidouleur hospitaliers chez les enfants

Plusieurs protocoles antidouleur ont été mis au point ces dernières années en milieu hospitalier afin de diminuer ou de supprimer les douleurs provoquées par les examens ou les soins médicaux, notamment chez les enfants.

Utilisation de solution de saccharose à 30 % chez le nourrisson et l’enfant de moins de trois mois.

Une solution sucrée concentrée, associée à la succion d’une tétine, stimule la production d’endorphines dans le cerveau et diminue en conséquence les sensations douloureuses. Ce protocole permet de rendre indolores de petits gestes, tels que les prises de sang, les pansements, la pose et le retrait de sondes, etc. L’effet antalgique dure environ cinq minutes et cette méthode ne comporte aucun effet indésirable.

Les pommades et les patchs antalgiques

Composés de lidocaïne et de prilocaïne, ils permettent d’obtenir une anesthésie de la peau ou des muqueuses plus ou moins profonde (jusqu’à 5 mm en profondeur). On peut les utiliser avant une injection, une ponction, une pose de cathéter, certaines interventions superficielles sur la peau ou avant des soins dentaires.

Liste des médicaments mise à jour : Jeudi 19 Octobre 2017

Anesthésiques locaux

Légende
Médicament générique

L’analgésie gazeuse

Elle est obtenue en faisant inhaler un mélange à parts égales d’oxygène et de protoxyde d’azote, un gaz connu pour son effet antalgique, anxiolytique et euphorisant (c’est le célèbre « gaz hilarant »). Chez l’enfant de plus de quatre ans, l’inhalation au masque doit durer au moins trois minutes. Cette méthode est simple (pas de jeûne préalable), sûre et sans aucun danger. Elle permet d’effectuer sans douleur des examens (ponctions, biopsies), des soins (injections, infiltrations) ou de petites interventions d’urgence (sutures). Les anesthésiques locaux et l’analgésie gazeuse sont également utilisés chez l’adulte.

Actualités

Le jeûne et les régimes restrictifs ne sont pas recommandés pour prévenir ou guérir le cancer (illustration).

Cancer : le jeûne et les régimes restrictifs non recommandés faute de démonstration de leur utilité

Les corticoïdes inhalés sont le traitement de fond de référence de l'asthme modéré de l'enfant (illustration).

Asthme de l'enfant : impact de la prise de corticoïdes, inhalés ou non, sur le risque de fractures

Les arrêts cardiaques pendant ou juste après l'amour restent rares (illustration).

Arrêt cardiaque lié à l’acte sexuel : peu fréquent mais de mauvais pronostic malgré la présence d’un