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Poux

Mis à jour : Mardi 11 Juin 2019

Les poux sont des parasites de l’homme qui vivent dans les cheveux, les poils ou les vêtements. Ceux qui sont responsables de démangeaisons du cuir chevelu sévissent souvent chez les enfants qui fréquentent une collectivité. Un traitement de l’enfant, mais aussi de son entourage, est nécessaire pour les éliminer durablement.

Les différentes espèces de poux

    Les poux sont des insectes parasites de l’homme qui se nourrissent de sang (insectes hématophages). On différencie deux espèces appartenant à trois genres :
  • les poux de tête (Pediculus humanus variété capitis). Ils sont très fréquents en collectivités (crèche, école primaire, etc.) et touchent principalement les enfants d’âge scolaire (entre 6 et 8 ans) ;
  • les poux de corps (Pediculus humanus variété corporis) qui vivent dans les vêtements et se nourrissent sur le corps. Plus rares, ils se rencontrent essentiellement chez les personnes en situation de précarité ou sans domicile fixe ;
  • les poux de pubis (Pediculus inguinalis), couramment appelé morpion. C’est une infection sexuellement transmissible.

Les poux se reproduisent vite. Le cycle de vie d'un pou comprend plusieurs stades : la femelle pond des œufs (lentes), qui donnent une larve (ou nymphe) en 1 semaine environ, puis un pou adulte en 2 semaines environ.

Comment savoir si un enfant a des poux ?

Un pou

Les démangeaisons du cuir chevelu sont le signe révélateur de l’infestation des cheveux par les poux. Ces insectes se nourrissent de sang et leurs morsures laissent des petits points rouges. De couleur grisâtre, les poux mesurent de deux à quatre millimètres de long. Collés aux cheveux près de la racine, leurs œufs (les lentes) sont plus faciles à voir : de forme ovale et de couleur blanchâtre, ils mesurent environ un millimètre de long. Chez les petits enfants, les poux peuvent s’installer dans les sourcils et les cils. Le grattage dû aux démangeaisons peut alors entraîner une inflammation des paupières.

Quelles sont les complications possibles ?

Les poux de tête sont inoffensifs. Seul le grattage lié aux démangeaisons peut causer des lésions qui peuvent s’infecter (impétigo du cuir chevelu par exemple).

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