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Vers intestinaux

Mis à jour : Vendredi 28 Avril 2017

Les vers intestinaux sont des parasites, c’est-à-dire des organismes qui vivent aux dépens d’autres organismes. Nous ne parlerons ici que des parasites des pays tempérés. Les plus connus et les plus bénins sont les oxyures, fréquents chez les enfants. Une bonne hygiène permet de les éviter facilement.

Les principaux vers intestinaux présents en France sont : les oxyures, le ténia, et plus rarement l’ascaris et la douve du foie. D’autres parasites intestinaux peuvent être transmis par l’eau ou les aliments dans les pays tropicaux.

Les oxyures

Extrêmement contagieux, ces petits vers blancs (10 mm pour la femelle, 5 mm pour le mâle) colonisent le côlon (partie inférieure de l’intestin). Le soir, la femelle vient pondre ses œufs sur le pourtour de l’anus. La personne se gratte et se contamine à nouveau en portant plus tard les doigts à sa bouche. Ce faisant, il dépose également des œufs – qui peuvent survivre neuf jours durant à l’air libre – sur tous les objets qu’il touche. Ces vers parasitent plus particulièrement les enfants, car ceux-ci n’ont pas encore pris l’habitude de bien se laver les mains, et surtout ne peuvent pas se retenir de se gratter.

Le ténia ou ver solitaire

Ce long parasite, qui vit dans l’intestin grêle, peut mesurer de six à huit mètres de long. Il s’accroche à la paroi intestinale grâce à sa tête munie de ventouses et de crochets. Son corps est constitué de segments plats (ou anneaux) de 3 mm de large pour 1 à 2 cm de long. Ces anneaux se détachent et tombent avec les selles ; on les trouve parfois dans les sous-vêtements. Les œufs contaminent divers animaux, comme les poissons d’eau douce, les bœufs ou les cochons. Les larves issues des œufs s’enkystent dans les muscles des animaux, et passent dans le tube digestif de l’homme lorsque celui-ci consomme des viandes qui n’ont pas été assez cuites.

Qu’appelle-t-on échinococcose ou hydatidose ?
L’échinococcose et l’hydatidose sont des maladies humaines dues à des vers parasites des animaux (du genre Echinococcus). Le plus courant est le ténia du chien (Echinococcus granulosus) qui provoque l’hydatidose (formation de kystes volumineux contenant des larves au niveau du foie). Le ténia du renard (Echinococcus multilocularis) provoque la formation d’alvéoles au niveau du foie (échinococcose alvéolaire).
La contamination par le ténia du chien se fait par l’ingestion d’œufs de ténia après avoir caressé le pelage d’un chien contaminé en mangeant des viscères de moutons infectés, ou par ingestion d’eau ou de légumes crus souillés par des déjections canines. Les chats peuvent également transmettre ce parasite.Lacontamination par le ténia du renard se fait par ingestion de baies sauvages souillées par leurs excréments.
Les complications de l’échinococcose alvéolaire (ténia du renard) sont gravissimes. Comme ce parasite est présent dans l’est de France, pensez à vermifuger régulièrement vos chiens et vos chats.

L’ascaris

Cet animal rose de la forme d’un haricot vert mesure jusqu’à 10 cm et loge dans l’intestin grêle, où il se nourrit des liquides de la digestion. La femelle pond des œufs, évacués par les selles, qui peuvent, par manque d’hygiène, se retrouver sur d’autres aliments et perpétuer le cycle.

La douve du foie

Ce petit ver d’une vingtaine de millimètres de long, à la forme d’amphore, s’attrape lors de la consommation de cresson ou d’autres salades sauvages. Il s’installe dans le foie, mais l’homme est un hôte accidentel, l’animal infestant plutôt le bétail et certains mollusques. En effet, le cycle de vie complexe de la douve passe par le parasitage de ces autres animaux.

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