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Les symptômes et les complications de l'hyperthyroïdie

Mis à jour : Vendredi 03 Février 2017

Quels sont les symptômes de l'hyperthyroïdie ?

Les symptômes de l’hyperthyroïdie varient selon le degré de sévérité de la maladie. Il est assez fréquent que l’hyperthyroïdie soit modérée et ne produise pas de symptômes notables. On parle alors d’hyperthyroïdie infraclinique (ou « frustre » ou « asymptomatique »). Cette forme d’hyperthyroïdie est particulièrement observée chez les personnes âgées de plus de 60 ans (jusqu’à 6 % de cette population serait touchée par ce problème de santé).

Lorsque l’hyperthyroïdie est suffisamment sévère pour provoquer des symptômes, on peut observer :

  • une accélération du rythme cardiaque : le pouls est fréquemment supérieur à cent battements par minute au repos, la personne se plaint de palpitations, d’essoufflement ou de « battements » dans la poitrine.
  • des troubles de la régulation de la température du corps : la personne transpire facilement, elle a les mains moites et parfois des bouffées de chaleur ; elle craint la chaleur et se plaint de soif excessive.
  • des troubles du système nerveux : la personne souffre de tremblements, notamment au niveau des mains, de difficultés à trouver le sommeil, de nervosité, d’irritabilité et de sautes d’humeur, d’anxiété voire de dépression. Fréquemment, anxiété et nervosité sont les premiers signes notables de l’hyperthyroïdie.
  • des troubles du système digestif : le transit intestinal est accéléré et les selles sont plus fréquentes (mais les diarrhées sont rares).
  • des troubles de l’état général : fatigue permanente, faiblesse musculaire (en particulier des bras et des cuisses), perte de poids importante (jusqu’à plusieurs kilos par semaine malgré un appétit augmenté), fonte des muscles, règles moins fréquentes et moins abondantes, baisse du désir sexuel, peau fine et cheveux cassants ou qui tombent.

Dans certaines formes de la maladie (maladie de Basedow), ces symptômes sont parfois associés à une augmentation de volume de la thyroïde (goitre à la base du cou), un gonflement de la peau des jambes au niveau des tibias, et des troubles oculaires : les yeux semblent anormalement écarquillés ou « sortir de la tête » (exophtalmie) et la personne se plaint d’avoir les yeux secs et qui piquent.

Qu'appelle-t-on crise thyréotoxique ?
La crise thyréotoxique, ou intoxication par les hormones thyroïdiennes, se produit lorsque la thyroïde s'emballe et relâche rapidement une grande quantité de T3/T4. Cette crise est une urgence médicale grave car elle peut déclencher une fièvre élevée, une insuffisance cardiaque ou un coma. Elle reste relativement rare. Autrefois, la crise thyréotoxique était toujours mortelle. Aujourd'hui, les soins d'urgence permettent de la traiter dans la grande majorité des cas.

Quelles sont les complications de l'hyperthyroïdie ?

Les complications de l’hyperthyroïdie non traitée sont essentiellement cardiaques (insuffisance cardiaque, fibrillation auriculaire et autres troubles du rythme), psychiatriques (confusion, agitation, délire, par exemple) ou liées à l’état général de la personne (fatigue intense, amaigrissement important).

Parce qu'un excès de T3/T4 diminue l'absorption du calcium au niveau des os, les personnes qui souffrent d'une hyperthyroïdie non traitée risquent également de développer de l'ostéoporose.

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