Rhume (rhinite)

Mis à jour : Lundi 22 Octobre 2018

Pendant les mois d’hiver, les trois quarts de la population souffrent de cette affection respiratoire bénigne due à un virus. Sauf en cas de surinfection, elle guérit spontanément en une semaine. Le rhume d’origine virale ne doit pas être confondu avec le rhume des foins ou rhinite allergique.

Quels sont les symptômes du rhume ?

rhume

Le nez qui coule et qui se bouche, ainsi que les éternuements, constituent les symptômes les plus désagréables et les plus fréquents d’un rhume d’origine virale (communément appelé rhume de cerveau). Le liquide qui s’écoule est d’abord limpide ; il devient souvent plus épais et purulent au bout de quelques jours. A ce moment-là, le nez se bouche facilement. D’autres symptômes se manifestent fréquemment, un chatouillement ou même une sensation de brûlure dans le nez, une perte de l’odorat et du goût plus ou moins prononcée, voire de la fièvre.

Chez les enfants, le rhume est le plus souvent une rhinopharyngite.

Certaines personnes présentent des problèmes de rhinite chronique (rhume à répétition ou rhinite persistante). Dans la plupart des cas, cette rhinite chronique est une rhinite allergique perannuelle. Néanmoins, il arrive que cette forme de rhinite ait une cause différente. On parle alors de rhinite vasomotrice non allergique, ou rhinite chronique inflammatoire. Dans ce cas, il s’agit souvent d’un déséquilibre du système nerveux qui contrôle la muqueuse nasale. Celui-ci devient hypersensible et réagit à de nombreux facteurs (stress, conditions climatiques, atmosphères polluées ou enfumées, etc.) en déclenchant une sécrétion de liquide et des éternuements. L’usage abusif de médicaments vasoconstricteurs locaux (pulvérisations pour déboucher le nez) expose à ce type de rhinite. La rhinite chronique apparaît parfois pendant la grossesse, probablement en lien avec les changements hormonaux qui se produisent chez la femme enceinte.

Quelles sont les complications éventuelles du rhume ?

Le simple rhume évolue en général vers la guérison sans complication. Lorsque la muqueuse est fortement enflammée ou les défenses naturelles amoindries, d’autres maladies respiratoires peuvent se produire dans les voies supérieures (trachéite, bronchite), les sinus ou l’oreille moyenne. Des infections peuvent alors s’installer et provoquer diverses maladies, comme une sinusite ou une otite.


Quelles sont les causes du rhume ?

Les fosses nasales et les sinus sont revêtus d’une muqueuse qui sécrète continuellement un liquide. Ce liquide humidifie l’air inspiré, piège les poussières et contribue à lutter contre les agents infectieux. Lorsque cette muqueuse est irritée, elle gonfle et sa sécrétion augmente, de sorte que le nez coule. C’est le rhume (rhinite ou coryza). Les virus qui en sont responsables se transmettent d’une personne à l’autre, le plus souvent par les mains ou des objets contaminés. Après la contamination, le rhume se déclenche plus facilement en fonction de divers facteurs tels que des défenses immunitaires affaiblies (période de stress ou de fatigue) ou des conditions environnementales (froid, humidité, fumée de tabac).

Comment prévenir le rhume ?

  • Habillez-vous chaudement pendant la saison froide.
  • Aérez régulièrement les chambres (même en hiver) et humidifiez l’air ambiant si nécessaire. Cela peut améliorer la résistance de la muqueuse nasale.
  • Faites de l’exercice, la pratique sportive est un élément important pour garder une bonne forme physique.
  • Certaines personnes prennent de la vitamine C (jus de fruits, oranges, citrons, kiwis, préparations vitaminées) qui renforcerait les défenses naturelles. Les preuves scientifiques manquent pour confirmer cette hypothèse.

Que faire en cas de rhume ?

    On prétend qu’un rhume « dure sept jours sans traitement, une semaine avec traitement ». A vrai dire, il n’existe ni vaccin ni médicament contre les très nombreux virus du rhume. Toutefois, certaines mesures peuvent atténuer les symptômes désagréables :
  • buvez beaucoup (au moins 1,5 à deux litres par jour) ;
  • dormez suffisamment ;
  • humidifiez votre muqueuse nasale avec du sérum physiologique ou en faisant des inhalations ;
  • prenez un médicament antipyrétique et antalgique pour combattre la fièvre et les maux de tête.
Conduite à tenir en cas de rhume
  alt Si le rhume est associé à une forte fièvre, à des douleurs d'oreille, à de violents maux de tête ou à des problèmes respiratoires.
  alt Si les sécrétions nasales présentent du sang de manière régulière.
  alt Si le rhume ne cède pas après une dizaine de jours.
  alt Si le rhume occasionne une gêne très sérieuse.
  alt Si les symptômes sont caractéristiques d'un rhume, sans complication.
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alt Consultez un médecin dans la journée.
alt Consultez un médecin dans les jours qui viennent.
alt Il est possible de s’automédiquer.

Quelles plantes pour soulager un rhume ?

phytothérapie

De nombreuses plantes sont utilisées dans le traitement des rhumes. Malheureusement la plupart d’entre elles n’ont pas fait l’objet d’études cliniques. Leur usage repose donc sur la tradition.

La menthe poivrée dans le traitement du rhume

Bien qu’aucune étude clinique n’ait été menée sur le sujet, l’action décongestionnante obtenue par inhalation d’huile essentielle de menthe sur la muqueuse nasale est reconnue.

Le thym dans le traitement du rhume

L’huile essentielle de thym obtenue à partir des feuilles et des fleurs séchées est utilisée pour dégager le nez en cas de rhume. Cet usage traditionnel, non validé par des études cliniques, fait néanmoins l’objet d’un consensus.

Les échinacées dans le traitement du rhume

Les nombreuses études dont les échinacées ont fait l’objet n’ont pas réussi à démontrer scientifiquement leur efficacité en cas d’infection des voies respiratoires. Néanmoins, elles sont traditionnellement proposées en traitement complémentaire du rhume.

Le sureau noir dans le traitement du rhume

Malgré l’absence d’études cliniques sur le sujet, l’usage traditionnel du sureau noir pour soulager les symptômes du rhume est reconnu. On utilise parfois ses fleurs et son écorce séchées sous la forme de sirop.

Les autres plantes dans le traitement du rhume

De nombreuses autres plantes sont utilisées traditionnellement pour apaiser les symptômes du rhume : l’huile essentielle d’anis vert, la poudre de racines et de fleurs séchées de primevère officinale, l’ortie dioïque, l’ail, le saule blanc, le bouillon-blanc, le fenouil doux, le gingembre, le ginseng, le lierre grimpant, la sauge officinale, etc.

L'éleuthérocoque (ginseng sibérien) est proposé dans la prévention des petites infections hivernales comme le rhume. La plante est consommée en infusion de poudre de racines séchées ou en décoction de racines entières séchées.

Existe-t-il des risques à soulager un rhume par les plantes ?

En l’absence d’amélioration après une dizaine de jours ou en cas d’apparition de difficultés respiratoires, de fièvre, de douleurs à l’oreille, de violents maux de tête ou de sécrétions nasales purulentes ou contenant du sang de manière répétée, une consultation médicale s’impose.

La menthe poivrée présentant des interactions avec de nombreuses substances, mieux vaut l’utiliser avec précaution. Elle ne doit jamais être utilisée chez les enfants de moins de six ans.

Les personnes présentant un terrain allergique ou une déficience immunitaire doivent s’abstenir d’utiliser des échinacées. De même pour les personnes diabétiques. Enfin, l’usage de l’éleuthérocoque devrait plutôt se faire sous contrôle médical.


En cas de température supérieure à 38 °C ou de maux de tête, la prise d’un médicament contre la fièvre et la douleur (paracétamol, aspirine, AINS…) peut se révéler suffisante.

Les solutions de lavage nasal

Les solutions de sérum physiologique ou d’eau de mer, vendues en pharmacie et en parapharmacie, permettent de laver et de dégager le nez efficacement. Elles peuvent être utilisées plusieurs fois par jour en fonction de l’encombrement nasal. Pour le lavage du nez, préférez les produits conditionnés en unidoses.

Liste non exhaustive des produits de parapharmacie mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Produits d'hygiène et de soins pour le nez

Les traitements par voie nasale

Les solutions nasales antibactériennes et les inhalations

Des solutions nasales antibactériennes permettent de désinfecter le nez. Une fois ouvertes, elles peuvent être contaminées par des germes. Ne les conservez pas au-delà de la durée du traitement. Les solutions pour inhalation contenant des essences végétales (eucalyptus, menthe poivrée, camphre...) permettent de décongestionner les voies respiratoires.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Inhalations par fumigation

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Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Les solutions nasales décongestionnantes

Des solutions nasales contenant un vasoconstricteur décongestionnant (seul ou associé à un antiseptique ou à un anti-inflammatoire) sont parfois prescrites en traitement d’appoint de courte durée au cours des rhumes chez l’adulte. Uniquement disponibles sur ordonnance, ces solutions nasales exposent à un risque de rhinite chronique en cas de non respect de la posologie. Leur utilisation doit se limiter à 5 jours maximum. De plus, les pulvérisations répétées peuvent entraîner un passage plus important du vasoconstricteur dans le sang et provoquer des palpitations, des nausées ou des maux de tête. Ces médicaments ne doivent jamais être associés avec un autre médicament contenant un vasoconstricteur (par voie nasale ou par voie orale) : une telle association est inutile et dangereuse. Pour la plupart, elles ne sont plus remboursées par la Sécurité sociale depuis le 1er septembre 2012.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Vasoconstricteurs décongestionnants par voie nasale

Vasoconstricteurs décongestionnants par voie nasale avec antiseptique

Vasoconstricteurs décongestionnants par voie nasale avec corticoïde

Les solutions nasales anti-inflammatoires

Les solutions nasales contenant des corticoïdes ont un effet anti-inflammatoire sur les muqueuses du nez. Le médecin peut les prescrire dans certaines formes de rhinite. Elles sont plus efficaces quand elles sont utilisées après mouchage.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Traitement par voie nasale

Les traitements contre le rhume par voie orale

    Des médicaments contre le rhume sont proposés sous forme de comprimé ou de gélule pour soulager les symptômes lorsque ceux-ci sont trop gênants. Ils peuvent renfermer une ou plusieurs substances :
  • un vasoconstricteur décongestionnant qui donne la sensation de respirer plus librement ;
  • un antihistaminique (cétirizine, chlorphénamine, diphénydramine, phéniramine) qui a un effet asséchant sur la sécrétion du mucus ;
  • du paracétamol ou de l’ibuprofène pour faire baisser la fièvre et soulager les maux de tête associés au rhume.
    Bien que vendus sans ordonnance, l’usage de ces médicaments nécessite la plus grande prudence en raison d’un risque accru d’effets indésirables. Certaines précautions s’imposent :
  • les médicaments contenant un vasoconstricteur ne doivent jamais être associés entre eux, même s’ils sont pris sous des formes différentes (comprimé, gélule ou solution nasale). Ils peuvent provoquer des palpitations ou une agitation anormale. Si ces effets indésirables deviennent trop marqués, ils doivent être interrompus. De plus, en cas de non respect des doses et des contre-indications, ils peuvent être responsables d'effets indésirables cardiaques et neurologiques potentiellement graves ;
  • les médicaments contenant un antihistaminique ne doivent pas être utilisés sans avis médical préalable chez les personnes ayant un glaucome à angle fermé ou un adénome de la prostate. Ils peuvent entraîner une somnolence gênante en cas de conduite automobile ;
  • les médicaments contenant de l'ibuprofène sont contre-indiqués dans différentes situations : ulcère de l'estomac ou du duodénum, insuffisance cardiaque, insuffisance rénale, grossesse...
    Si vous décidez de prendre un médicament contre le rhume en automédication :
  • vérifiez les contre-indications (enfant de moins de 15 ans, grossesse, problèmes cardiaques...) avec votre pharmacien ;
  • ne dépassez pas la dose journalière préconisée par votre pharmacien ;
  • ne prolongez pas le traitement au-delà de 5 jours ;
  • n'associez jamais plusieurs médicaments à base de vasoconstricteurs.

Vasoconstricteur décongestionnant associé à un antihistaminique et un antipyrétique

Vasoconstricteur décongestionnant associé à un antipyrétique

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Médicament générique
Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Les autres traitements

Des médicaments à base de soufre auraient une action protectrice sur la muqueuse nasale. Ils sont préconisés en cas de rhinopharyngites chroniques.
Des oligoéléments (manganèse-cuivre et soufre) sont parfois utilisés comme modificateurs de terrain au cours des états infectieux de la sphère ORL. Il existe quelques médicaments de phytothérapie ou d'homéopathie.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Homéopathie

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Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance

Sources et références de l'article "Rhume (rhinite)"

  • Guide de l'automédication, Vidal, 2010
  • Guide des plantes qui soignent, Vidal, 2010