Bouton de fièvre (herpès labial)

Mis à jour : Jeudi 12 Décembre 2019

Qu’est-ce que le bouton de fièvre ?

Les boutons de fièvre sont provoqués par le virus de l’herpès labial. Douloureux et inesthétiques, ils reviennent plus ou moins régulièrement sur les lèvres. Ils sont fréquents et guérissent spontanément en quelques jours. L’herpès labial est une maladie contagieuse, transmise par contact direct avec une personne infectée. Les boutons de fièvre sont en général bénins et ne donnent pas lieu à des complications, sauf chez les personnes dont l'immunité est affaiblie par une maladie ou par un traitement, ou chez les nourrissons.

Quels sont les symptômes du bouton de fièvre ?

bouton de fièvre sur une lèvre

Les symptômes des boutons de fièvre sont une démangeaison et une tension qui se font sentir sur un point de la lèvre, avec parfois des maux de tête et de la fatigue. Après un ou plusieurs jours, un bouquet de vésicules contenant un liquide clair se forme. Puis, rapidement, celles-ci deviennent opaques, s’ouvrent et une croûte apparaît. Au bout de dix à quinze jours, la lésion guérit sans laisser de cicatrice. Exceptionnellement, une infection de l'œil peut survenir.

Quelles sont les complications éventuelles de l’herpès labial ?

Exceptionnellement, une infection de l'œil peut survenir, la kératite herpétique. Chez les nourrissons, l’herpès peut, dans de rares cas, provoquer une maladie très grave : l’encéphalite herpétique.


Quelles sont les causes de l’herpès labial ?

Le bouton de fièvre est dû à un virus de la famille des Herpes simplex virus, le HSV1. C’est une maladie contagieuse, transmise par contact direct avec une personne infectée. La première infection a souvent lieu dans l’enfance et passe inaperçue. Dans certains cas, cette première infection peut provoquer des symptômes importants dans la bouche (aphtes nombreux et étendus, c'est la gingivostomatite), accompagnés de fièvre élevée et de douleurs locales intenses. Elle guérit spontanément en une dizaine de jours.

Après la primo-infection, le HSV1 reste présent dans les cellules nerveuses locales et divers facteurs peuvent le réactiver : le stress, une exposition au soleil, les règles, un traumatisme, une intervention chirurgicale, un traitement qui inhibe le système immunitaire, une infection et, bien sûr, la fièvre – d’où son nom. On estime que 80 % des Français hébergent le virus HSV1 mais seulement 20 % connaissent des poussées d'herpès labial.

L’herpès génital est un virus proche de celui de l’herpès labial mais légèrement différent. Il est plutôt rare qu’un herpès labial soit à l’origine d’un herpès génital, et vice-versa, mais cela peut arriver, d'où la nécessité de prendre des précautions en cas de poussée d'herpès labial.

Comment prévenir l’herpès des lèvres ?

Si une poussée se répète à chaque exposition prolongée au soleil, protégez vos lèvres avec un produit à haut degré de protection.


Que faire en cas d’herpès labial ?

  • La contagion est maximale au moment de l’éruption. Pendant une poussée, n’embrassez personne et ne pratiquez pas de rapport sexuel bucco-génital (fellation et cunilingus), évitez de toucher les vésicules, évitez un contact rapproché avec des enfants en bas âge ou atteints d’eczéma, lavez-vous bien les mains et le visage, ne vous frottez pas les yeux sans vous être lavé les mains.
  • Lavez le bouton doucement, séchez-le avec un sèche-cheveux tiède ou une feuille de papier absorbant, puis lavez-vous les mains.
  • Évitez de désinfecter les lésions avec un produit contenant de l'alcool.
  • N'appliquez pas de crème contenant de la cortisone sur les lésions, ni de maquillage.
  • Ne partagez pas votre linge (serviettes, gants de toilette, oreillers ou autres) avec votre entourage.
  • Pendant la poussée, les porteurs de lentilles de contact ne doivent pas les humidifier avec leur salive et se laver les mains avant de les mettre.
  • En cas de pratique d’un sport de contact (lutte, rugby, judo, etc.), il faut s’abstenir d’entraînement et d’épreuve jusqu’à la guérison.
Conduite à tenir en cas d'herpès
  alt Si l'éruption est accompagnée d'une forte fièvre ou d'une douleur intense.
  alt Si des vésicules apparaissent au voisinage des yeux, sur un autre endroit que les lèvres ou s'étalent au-delà.
  alt Si la personne souffre d'immunosuppression du fait d'une maladie ou d'un traitement.
  alt Si des douleurs apparaissent au niveau d'un œil, ou des troubles de la vision.
  alt Si le bouton ne disparaît pas après dix jours.
  alt Si la poussée est plus sévère que d'habitude.
  alt Si les récidives sont fréquentes (plus de six fois par an).
  alt Si les premiers signes d'un bouton de fièvre sont reconnus (la maladie a, par le passé, déjà été diagnostiquée par un médecin).
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alt Consultez un médecin dans la journée.
alt Consultez un médecin dans les jours qui viennent.
alt Il est possible de s’automédiquer.

Que fait le médecin face à un herpès des lèvres ?

Le médecin vérifie s’il s’agit vraiment d’un herpès. Dans des cas graves ou si les défenses immunitaires sont affaiblies, il prescrit un médicament antiviral par voie orale ou injectable.


Quels sont les traitements du bouton de fièvre ?

La douleur due à un bouton de fièvre peut être soulagée par un médicament de type paracétamol. Une solution antiseptique peut être appliquée sur la lésion une ou deux fois par jour, en évitant celles contenant de l'alcool. En complément, une crème antivirale ou un comprimé à placer sur la gencive, à base d’aciclovir, peuvent être utiles. Dans certains cas, un médicament antiviral oral peut être prescrit. Les antibiotiques n'ont aucune utilité lors de boutons de fièvre.

Les traitements antiviraux oraux

Un médicament antiviral par voie orale (aciclovir ou valaciclovir en comprimés) peut être prescrit dans certains cas, notamment lors de l'apparition du premier bouton de fièvre (primo-infection) ou en prévention de crises d'herpès fréquentes.

En cas de poussée d’herpès labial (autre que la primo-infection), le traitement actuellement recommandé repose sur deux prises de 4 comprimés à 500 mg de valaciclovir pendant un jour, en espaçant les prises d’environ 12 heures. Le traitement doit être pris dès la survenue du tout premier symptôme (picotement, démangeaisons, brûlure…).

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Médicament générique

Un antiviral par voie gingivale

Un antiviral (aciclovir) se présentant sous la forme de comprimé à placer sur la gencive peut être prescrit chez les adultes ayant de fréquentes poussées d’herpès labial. Il permet de diminuer le risque de développer des vésicules et de réduire la durée de la poussée d’herpès. Le comprimé est à appliquer dès l’apparition des tous premiers symptômes sur la gencive supérieure au dessus des incisives. Il se dissout progressivement au cours de la journée. Il ne doit être ni sucé, ni mâché ni avalé.

Les boissons et les aliments peuvent être avalés normalement quand le comprimé est en place. Néanmoins, évitez quand le comprimé est en place de le toucher, de mâcher du chewing-gum ou de vous brosser les dents.

Pour en savoir plus : Herpès labial récurrent : SITAVIG, nouvelle spécialité d’aciclovir sous forme de comprimé buccogingival muco-adhésif, 09/2018.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 18 Février 2020

Traitements antiviraux par voie gingivale

Les traitements antiherpétiques locaux

Des traitements locaux, dont des antiviraux (contenant de l’aciclovir) sont indiqués pour les poussées d’herpès labial localisé. Certains sont en vente libre, parfois en accès direct dans les pharmacies. Leur efficacité n’a pas été démontrée. Ils ne doivent pas être utilisés pour des lésions d’herpès situées ailleurs que sur les lèvres. Ils doivent être appliqués dès le début des symptômes et jusqu'à l'apparition de croûtes, en débordant largement autour des lésions.

Antiherpétiques locaux : autres médicaments

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Médicament ayant des présentations disponibles sans ordonnance
Les plantes dans le traitement de l'herpès labial
Différentes études ont montré une certaine efficacité de traitements locaux à base d’extraits d’écorce d’hamamélis, de sauge officinale et de rhubarbe des jardins (Rheum rhaponticum) à l’effet cicatrisant, ou de mélisse à l’effet cicatrisant et antidouleur.

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