Syndrome des jambes sans repos (impatiences)

Mis à jour : Mardi 08 Octobre 2019

Le syndrome des jambes sans repos (également appelé impatiences, impatiences nocturnes, syndrome d'impatiences musculaires d'éveil ou maladie de Willis et Ekbom) est l'une des causes de troubles du sommeil. Il provoque également des troubles de la mémoire et de la concentration. Dans les formes très graves, un traitement médicamenteux peut être envisagé en complément des mesures hygiénodiététiques.

Quels sont les symptômes des jambes sans repos ?

Les personnes qui souffrent d’impatiences se plaignent d’un besoin impérieux de bouger les jambes, voire de fourmillements, de picotements ou de sensations de courant électrique. Ces impatiences se produisent essentiellement au repos : au lit, dans un fauteuil, au spectacle, etc. Le plus souvent, ces manifestations touchent les deux jambes, parfois une seule, rarement les bras.

Pendant le sommeil, leurs jambes font des mouvements incontrôlés : le pied se redresse, la jambe se plie brutalement. Ces soubresauts, présents chez 80 % des patients, sont très gênants pour le conjoint. Le phénomène se reproduit par épisodes qui durent de cinq à vingt minutes, avec des mouvements toutes les trente secondes environ. Les symptômes des impatiences nocturnes sont différents de ceux observés lors de crampes nocturnes, souvent plus douloureuses.

Même si la personne qui en souffre n’a pas conscience de se réveiller, le syndrome des jambes sans repos entraîne souvent des microréveils de quelques secondes. Le matin, le dormeur se sent donc fatigué et a l’impression que son sommeil n’était pas réparateur. Parfois, il ressent même des courbatures dans les jambes comme s’il avait marché toute la nuit.

Les impatiences tendent à devenir plus fréquentes avec l’âge. Au-delà de 50 ans, on estime que 5 à 10 % des personnes en souffrent occasionnellement. Les personnes atteintes de maladies chroniques (diabète, polyarthrite rhumatoïde, insuffisance rénale chronique, hypothyroïdie, sclérose en plaques, maladie de Parkinson, etc.) sont plus exposées aux impatiences, ainsi que les personnes obèses ou en surpoids.

Quelles sont les complications du syndrome des jambes sans repos ?

Les formes très graves de syndrome des jambes sans repos, qui représentent 4 % de l’ensemble des cas, peuvent entraîner des perturbations importantes du sommeil et avoir un retentissement sur la vie quotidienne familiale, sociale ou professionnelle.

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