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Infections génitales à Chlamydia

Mis à jour : Lundi 07 Novembre 2016

Les infections à chlamydies, sexuellement transmissibles, sont la première cause d’infertilité féminine en France. Ces infections, très fréquentes, s’observent essentiellement chez les jeunes de moins de 25 ans et elles sont souvent associées à une infection à gonocoques (gonorrhée).

Les infections à chlamydies sont de plus en plus fréquemment diagnostiquées. En France, on estime que près de 4 % des jeunes filles de moins de 25 ans sont infectées par les chlamydies et ce chiffre se situerait entre 10 et 15 % en région parisienne.

Les symptômes des infections à chlamydies

couple de jeunes

L’infection à chlamydies se traduit par des symptômes qui touchent les organes génitaux, mais aussi le rectum, la gorge et, parfois, les yeux. Quelques semaines après la contamination, les symptômes de l’infection à chlamydies apparaissent mais seulement chez une petite proportion des personnes infectées (moins de 50 % des cas chez les hommes et moins de 30 % chez les femmes).

Les infections à Chlamydia chez les hommes

Chez la moitié des hommes, l’infection à chlamydies ne produit pas de symptômes (mais ces personnes restent contagieuses). Lorsque des symptômes apparaissent, les hommes infectés se plaignent de picotements ou de brûlures en urinant, ou d’écoulements blanchâtres au niveau du pénis ou du rectum. Parfois, les testicules sont enflés ou douloureux. Dans certains cas, une inflammation des yeux est observée (conjonctivite).

Les infections à Chlamydia chez les femmes

L’infection à chlamydies peut passer inaperçue chez les femmes. Lorsque elles présentent des symptômes, les femmes souffrent de douleurs ou de brûlures en urinant ou pendant les rapports sexuels, d’écoulements vaginaux jaunâtres ou sanguinolents et de maux de ventre. Une inflammation des yeux est parfois observée (conjonctivite).

Les complications des infections à chlamydies

Chez l’homme, une infection à chlamydies non traitée peut provoquer une inflammation de la prostate, des testicules ou de l’épididyme (le cordon situé au-dessus de chaque testicule). Ces complications peuvent être à l’origine de problèmes d’infertilité.

Chez la femme, les complications sont plus fréquentes car l’infection à chlamydies est souvent sans symptôme. Après quelques mois à quelques années, une infection à chlamydies non traitée peut provoquer des maux de ventre chroniques et une inflammation de l’utérus et des trompes de Fallope à l’origine d’infertilité ou de grossesses ectopiques (hors de l’utérus). Pendant la grossesse, l’infection à chlamydies peut être transmise au moment de l'accouchement de la mère à l’enfant et provoquer une pneumonie ou une infection des yeux chez le nouveau-né.

Chez certaines personnes, l’infection à chlamydies peut se propager aux articulations et provoquer des douleurs articulaires (syndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter).

L’infection à chlamydies expose à un risque accru d’infection par le VIH/sida.

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