Troubles de l’érection

Mis à jour : Mercredi 08 Juillet 2015

Longtemps considérés comme une maladie honteuse dont il était difficile de parler à son médecin, les troubles de l’érection (dysfonction érectile ou impuissance masculine) sont devenus plus faciles à aborder depuis la commercialisation de traitements spécifiques. Ces médicaments, dont l’efficacité a changé la vie de dizaines de milliers de personnes, nécessitent cependant d’être utilisés avec précaution.

Quand parle-t-on de troubles de l’érection ?

troubles de l'érection

De très nombreux hommes de tous âges connaissent parfois des « pannes » liées à la fatigue, au stress, aux préoccupations diverses ou à des problèmes avec leur partenaire. Ces petites baisses de forme occasionnelles ne constituent pas des troubles de l’érection à proprement parler. Pour que les troubles érectiles soient avérés, il est nécessaire que les érections soient systématiquement instables (ou absentes) pendant les rapports sexuels.

Quelles sont les causes des troubles de l’érection ?

    La dysfonction érectile peut avoir plusieurs causes.
  • Des causes psychologiques. La dépression, les problèmes relationnels ou une mauvaise image de soi peuvent suffire à provoquer des troubles de l'érection, ainsi que la crainte d’une baisse des performances sexuelles. Le dialogue avec sa partenaire, avec son médecin, un psychothérapeute ou un sexologue peut aider à débloquer la situation.
    Parfois les hommes qui ont souffert d'un infarctus craignent que l’excitation sexuelle ne provoque une nouvelle crise. Cette peur peut se manifester par une impuissance. Si vous maintenez une activité physique compatible avec vos problèmes cardiaques, l'activité sexuelle ne constitue pas un risque supplémentaire. Si vous ressentez des douleurs à la poitrine pendant les relations sexuelles, parlez-en avec votre médecin.
  • La chirurgie de la prostate. Certains patients ayant subi une intervention chirurgicale de la prostate (prostatectomie) peuvent rencontrer des problèmes d’érection. La chirurgie fait des progrès et ces cas sont devenus moins fréquents.
  • Une autre maladie. Des affections comme l'hypertension artérielle, le diabète ou l'athérosclérose s'accompagnent parfois d'un problème d’érection. Le diabète est la première cause d'impuissance chez l'homme de plus de 50 ans. Des troubles hormonaux (comme une baisse des taux de testostérone, par exemple) sont parfois en cause, ainsi que des problèmes de vaisseaux sanguins.
  • Le tabac et l’alcool. Fumer diminue les capacités sexuelles et peut devenir un facteur aggravant des troubles de l'érection, tout comme l'abus d'alcool.
  • Des médicaments. De très nombreux médicaments peuvent interférer avec la capacité à atteindre l'érection ou l'orgasme. Parmi les médicaments le plus souvent en cause, on trouve ceux prescrits contre l'hypertension, le cholestérol ou les problèmes cardiaques, contre la dépression, l'anxiété ou la maladie de Parkinson, contre les troubles de la prostate, mais aussi certains diurétiques. N'arrêtez jamais vos traitements de votre propre initiative en espérant retrouver de la vigueur ! Si des troubles de l'érection apparaissent quelques jours ou quelques semaines après avoir débuté un nouveau traitement, demandez conseil à votre médecin. Il pourra éventuellement modifier la posologie, prescrire un autre médicament à la place, vous donner des conseils d'hygiène de vie pour améliorer la situation ou parfois prescrire un traitement des troubles de l'érection pour compenser cet effet indésirable.

Comment soigner les troubles de l’érection ?

Depuis quelques années, plusieurs types de traitement contre l’impuissance masculine existent. Ils doivent être prescrits par un médecin après un examen médical complet.

Les médicaments à prendre avant un rapport sexuel

Disponibles sur ordonnance, les traitements oraux doivent être pris au plus tard entre 20 minutes et une heure avant le rapport sexuel. Ces médicaments ne sont actuellement pas remboursés par l’Assurance maladie. Attention, ces médicaments ne doivent jamais être utilisés en association les uns avec les autres dans l'espoir d'obtenir de meilleurs résultats.

Il existe également des traitements locaux qui s’utilisent juste avant un rapport sexuel. Ils sont administrés par le patient lui-même, dans l’urètre (un gel que l’on introduit dans le canal par où sort l’urine) ou directement dans la verge (par injection). La technique d’injection de ces derniers nécessite un apprentissage en milieu médical.

Les médicaments oraux d’action locale

Ces médicaments (Cialis, Levitra, Viagra) agissent en favorisant le remplissage du pénis par le sang. Ils agissent rapidement, mais uniquement en présence d'excitation sexuelle. Leur durée d’action est variable selon le médicament (de 12 à 36 heures). Un examen clinique de l'état du cœur et des vaisseaux sanguins est indispensable avant leur prescription. En effet, ces médicaments doivent être utilisés avec beaucoup de précautions chez les personnes présentant des troubles cardiaques. Seul votre médecin est à même de savoir si vous pouvez bénéficier de ce type de traitement.

Leurs effets indésirables les plus fréquents sont : des maux de tête, des rougeurs du visage, une sensation de nez bouché, des vertiges, des troubles de la digestion et de la vue (vision trouble ou modification de la perception des couleurs). Attention : ces médicaments sont incompatibles avec les traitements de l’angine de poitrine de la famille des vasodilatateurs (angor) et avec la prise de nitrite d’amyle (un stimulant sexuel également appelé « poppers », « boosters » ou « snappers »). Leur usage simultané peut provoquer une chute brutale de la pression sanguine (hypotension) pouvant entraîner la mort.

Légende
Médicament générique
Avis aux conducteurs !
Attention : les médicaments oraux contre les troubles de l’érection peuvent provoquer des vertiges et des troubles de la vue. Dans ce cas, leur usage peut être incompatible avec la conduite de véhicules ou l’usage de machines-outils.

Les applications locales de prostaglandines

Depuis juin 2015, il existe un traitement des troubles de l'érection sous forme de crème à appliquer à l’extrémité du pénis. Elle contient une substance (alprostadil) qui est la même que celle utilisée pour les injections intra-caverneuses et les injections intra-urétrales (voir ci-dessous) et qui agit localement en provoquant rapidement (en 5 à 30 minutes) une dilatation des vaisseaux sanguins de la verge, permettent ainsi une érection pendant 1 à 2 heures selon les hommes.

Ce traitement ne doit pas être utilisé plus de 2 à 3 fois par semaine, ni plus d’une fois par 24 heures. Il peut provoquer des effets indésirables locaux, notamment des irritations vaginales chez la partenaire. L’utilisation de préservatifs est recommandée.

Comme pour les injections intra-caverneuses, il peut être pris en charge par l’Assurance maladie (remboursable à 15 %) dans certains cas (sclérose en plaques, paraplégie, atteinte des nerfs liée au diabète, etc.) dans le cadre de la procédure des médicaments d'exception.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Application locale de prostaglandines

Les médicaments intra-urétraux

Il s’agit d’un gel que l'on place dans l'urètre (le canal à l'intérieur du pénis) à l'aide d'un applicateur spécial et qui agit localement. Ce traitement a une efficacité variable et tend à provoquer des effets indésirables locaux (irritation, petits saignements).

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Traitement de l'impuissance par voie intra-urétrale

Les injections intra-caverneuses

L'auto-injection intra-caverneuse consiste à s'injecter soi-même dans le pénis une substance destinée à provoquer une érection. Ces injections ne provoquent aucune douleur. Ce type de traitement est habituellement utilisé chez des personnes pour qui les traitements par voie orale se sont révélés inefficaces. Dans 90 % des cas, l'érection obtenue permet la pénétration pendant une durée allant jusqu'à une heure. La première injection doit être réalisée par le médecin au cabinet médical pour déterminer la dose spécifique qui vous convient et vous apprendre le geste de l'injection, que vous pratiquerez ensuite chez vous. La dose de produit à injecter pour provoquer une érection est très variable d'une personne à l'autre et doit être ajustée progressivement par un médecin familier de cette technique. L'injection d'une trop forte dose peut provoquer une érection trop intense et trop longue (priapisme) qui est très désagréable et peut parfois endommager durablement le pénis.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Traitement de l'impuissance par voie intra-caverneuse

Les traitements d'appoint

Ces médicaments, destinés à être pris au long cours, sont plus anciens et contiennent une substance végétale, la yohimbine. Ils doivent être pris tous les jours et leur effet peut n’apparaître qu’après plusieurs semaines de traitement. Leurs effets indésirables, rares et liés à des doses élevées, sont : nervosité, irritabilité, insomnie, maux de tête et vertiges. Ils sont plus rarement utilisés que les médicaments à prendre avant un rapport sexuel.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 17 Septembre 2019

Yohimbine