Epilepsie

Mis à jour : Mardi 05 Juin 2018

L'épilepsie est la maladie neurologique la plus fréquente après la migraine. Elle peut provoquer des crises de convulsions parfois impressionnantes. Pourtant, l'épilepsie est une maladie peu sévère pour environ les trois-quarts des personnes qui en souffrent.

Le diagnostic et le traitement de l'épilepsie ont fait des progrès considérables : aujourd'hui, avec un traitement équilibré et bien suivi, une personne épileptique peut mener une vie normale à condition de respecter certaines règles. L'épilepsie peut cependant avoir des répercussions psychologiques et sociales, notamment chez les enfants.

Qu'est-ce que l'épilepsie ?

femme en crise épileptique

Le mot « épilepsie » vient du grec « epilambanein » qui signifie « attaquer par surprise ». Ce n’est pas une maladie mentale, bien qu’elle fasse encore l’objet de beaucoup de croyances et de préjugés.

L’épilepsie est une maladie neurologique chronique définie par la répétition spontanée de crises provoquées par l’hyperactivité extrême d’un groupe de neurones (cellules nerveuses) dans le cerveau. Ces crises soudaines sont le plus souvent de courte durée et leurs manifestations ne sont pas toujours celles qui viennent spontanément à l’esprit lorsqu’on évoque cette maladie.

Une seule crise de type épileptique ne suffit pas pour dire qu’une personne souffre d’épilepsie. Il n’est pas rare que ce type de crise survienne une seule fois chez une personne et ne se reproduise jamais. Dans ce cas, la personne ne souffre pas d’épilepsie. Seule la répétition des crises permet de définir une épilepsie.

Que se passe-t-il dans le cerveau lors d'une crise d'épilepsie ?

Le cerveau est constitué de cellules nerveuses, appelées neurones, qui communiquent entre elles par des signaux chimiques et électriques. Lorsqu’un groupe de neurones est soudain, pour une raison ou une autre, le siège d’une activité électrique excessive et désorganisée, cette activité électrique va se propager aux zones du cerveau avoisinantes, voire à l’ensemble du cerveau. Tout se passe comme si le cerveau, soudain soumis à une sorte d’orage électrique, cessait de fonctionner normalement : c’est la crise d’épilepsie. Après quelques minutes, l’orage se calme et la crise d’épilepsie cesse.

Selon la zone du cerveau où se produit cette hyperactivité électrique, les symptômes seront différents. L’épilepsie est dite « partielle » ou « focale » (du latin focus : foyer) lorsqu’une partie seulement du cerveau est l’objet de cette activité électrique excessive. L’épilepsie est dite « généralisée » lorsque l’ensemble du cerveau est touché.

Ainsi, il n’y a pas « une » épilepsie, mais de multiples formes d’épilepsie, caractérisées par plusieurs critères : leur cause, leur localisation dans le cerveau, l’âge de début de la maladie, et leur évolution, bénigne ou sévère.

Qui est touché par l'épilepsie ?

On estime qu’il y a environ 450 000 personnes épileptiques en France (soit dix fois moins que les quatre millions de personnes souffrant de migraines). Près de 40 millions de personnes souffrent d’épilepsie à travers le monde, avec une légère prédominance masculine.

L’épilepsie peut débuter à tout âge. Elle apparaît cependant plus fréquemment aux âges extrêmes de la vie, chez l’enfant et chez les personnes âgées. Plus de la moitié des épilepsies commencent pendant l’enfance : chaque année, environ 4 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chez l’enfant.

Chez les seniors, l’épilepsie peut être provoquée par des lésions du cerveau, par exemple à la suite d’un accident vasculaire cérébral (AVC) ou d’une tumeur. Cependant, pour près de la moitié des cas d’épilepsie chez la personne âgée, aucune cause précise n’est retrouvée. Lorsque le traitement est bien supporté, ces épilepsies sont de faible gravité. Cependant, la mauvaise tolérance des traitements antiépileptiques reste le problème principal chez la personne âgée, le plus souvent à cause d’autres maladies ou d’autres traitements qui compliquent la prise en charge de l’épilepsie.


L'épilepsie correspond à une activité électrique anormale dans le cerveau qui se traduit par des crises dites épileptiques. Ces crises ne sont pas toutes identiques. Selon leur forme et leur intensité, on en distingue plusieurs types. Leur répétition spontanée définit l'épilepsie et il est important que l'entourage puisse décrire les symptômes observés au cours des crises afin d'aider le neurologue dans son diagnostic et dans la prise en charge de la maladie.

Les crises d'épilepsie partielles

Les crises d'épilepsie sont dites « partielles » ou « focales » lorsque l'hyperactivité électrique ne touche qu'une zone localisée du cerveau, sans s'étendre. Dans ce cas, la personne reste consciente.

Ces crises partielles sont dites « simples » lorsqu'elles provoquent des symptômes discrets comme des hallucinations (tous les sens peuvent être touchés), des contractions musculaires, des fourmillements dans les membres ou des bouffées d'émotion inattendues.

Les crises partielles sont dites « complexes » lorsqu'elles se traduisent également par un regard fixe, des gestes répétitifs et sans raison d'être, ainsi qu'une impossibilité de se souvenir clairement de ce qui s'est passé pendant la crise.

Le risque de crise convulsive lié aux médicaments
De nombreux médicaments sont susceptibles de provoquer des convulsions, le plus souvent en cas de surdosage. Ces médicaments sont notamment les vasoconstricteurs décongestionnants (utilisés pour déboucher le nez en cas de rhume), le tramadol (utilisé dans le traitement de la douleur), le bupropion (utilisé dans le sevrage tabagique) ou les terpènes (substances aromatiques d’origine végétale, tels que le camphre, le menthol, l’eucalyptol).
Ces médicaments sont en général contre-indiqués chez les personnes qui souffrent d’antécédent de convulsions ou d’épilepsie. Un sevrage alcoolique peut aussi s’accompagner de crises convulsives. Enfin, chez certains patients, un antiépileptique peut augmenter, de façon paradoxale, la fréquence des crises d'épilepsie ou modifier leurs caractéristiques.

Les crises d'épilepsie généralisées

Les crises d’épilepsie sont dites « généralisées » lorsque l’hyperactivité électrique s’étend de sa zone d’origine à l’ensemble du cerveau. On distingue quatre types de crises d’épilepsie généralisées. Certaines personnes épileptiques ressentent des symptômes annonciateurs de la crise qui vient : ce phénomène d' « aura » peut se traduire par des hallucinations, de la nervosité ou de l'irritabilité, un sentiment de peur ou des impressions de « déjà-vu ».

Les absences généralisées

Les absences, autrefois appelées « petit mal », touchent essentiellement les enfants entre cinq et douze ans. Il s’agit d’une crise d’épilepsie sans convulsion : la personne perd le contact avec son entourage pendant quelques secondes, son regard est dans le vague et elle peut cligner des paupières. Ce phénomène peut se répéter plusieurs fois par jour ou, parfois, par heure. Les parents et les enseignants pensent parfois que l’enfant est un rêveur souvent dans la lune.

Les crises tonico-cloniques

Les crises tonico-cloniques sont celles qui viennent à l’esprit lorsqu’on pense à l’épilepsie. Également autrefois appelées « grand mal », elles se traduisent par une perte de connaissance entraînant une chute, des convulsions, l’apparition de bave au bord des lèvres (les mâchoires sont contractées et la personne ne déglutit plus) et, parfois, des vomissements, une perte d’urine ou de selles, ainsi qu’un bref arrêt de la respiration qui provoque une cyanose (la personne bleuit).

Ce type de crise est impressionnant pour l'entourage et peut être à l'origine de blessures provoquées par la chute et la perte de connaissance. Le plus souvent, la crise s'arrête d'elle-même en moins de deux minutes.

En termes médicaux, c'est une crise généralisée tonico-clonique, car elle comporte deux phases : elle enchaîne une période de contraction musculaire intense (phase tonique) et une période de convulsions (phase clonique). Lorsque la personne reprend conscience, elle est désorientée, fatiguée et éprouve un fort besoin de dormir.

Les crises myocloniques

Les crises dites « myocloniques » se traduisent par des secousses musculaires brusques et répétées, au niveau des bras et des jambes, survenant essentiellement au réveil ; la personne s’en rend compte et peut lâcher des objets ou tomber. Cette forme de crise s’observe par exemple chez un adolescent qui renverse, de façon involontaire, son verre de jus de fruit ou son bol de chocolat au petit déjeuner.

Les crises atoniques

Plus rares, les crises atoniques se traduisent par une perte soudaine de tonus musculaire. La personne s’affaisse sur elle-même pendant quelques secondes, puis se relève et peut recommencer à marcher sans problème.

Que faire face à une crise d'épilepsie ?

Il est impossible d’arrêter une crise qui a débuté et il faut donc la laisser passer en apportant son soutien au patient.

Les choses à faire en cas de crise d'épilepsie

  • Placer la personne en position latérale de sécurité dans un espace dégagé pour éviter les risques de blessure.
  • Desserrer ses vêtements, lui placer si possible un vêtement replié sous la tête, lui enlever si besoin ses lunettes, rester auprès d’elle et la laisser récupérer après la crise.
  • Il peut être intéressant pour le médecin de noter la durée de la crise.

Les choses à ne pas faire en cas de crise d'épilepsie

  • Transporter la personne, sauf si elle se trouve dans un lieu dangereux.
  • Gêner ses mouvements.
  • Lui donner des médicaments ou à boire pendant la crise.

L’idée selon laquelle la personne peut avaler sa langue et s’étouffer est fausse, ne mettez pas vos doigts dans sa bouche, car il y a un risque certain de morsure.

Doit-on appeler un médecin ou les pompiers en cas de crise d'épilepsie ?

Ce n’est pas forcément nécessaire si l’on sait que la personne est épileptique. Par contre, cela est fortement recommandé :

  • si la crise dure plus de cinq minutes,
  • si elle se répète sans retour à la normale dans l’intervalle,
  • si la personne ne reprend pas conscience dans les dix minutes,
  • si elle s’est blessée.

Peut-on prévenir les crises d'épilepsie ?

La plupart du temps, les personnes qui souffrent d’épilepsie n’identifient pas de facteurs déclenchant les crises. Il existe parfois des facteurs qui semblent augmenter le risque de crise d'épilepsie et qu’il convient, si possible, d’éviter :

  • le manque de sommeil, la fatigue et le stress ;
  • les efforts physiques intenses ;
  • les émotions fortes, qu’elles soient positives ou négatives ;
  • la chaleur et la fièvre ;
  • le bruit et la musique à fort volume ;
  • les lumières clignotantes : jeux vidéo, écrans, boîtes de nuit, mais aussi la conduite automobile sur une route bordée d’arbres à intervalle régulier (effet stroboscopique) ; on parle alors d’épilepsie photosensible.
  • la consommation de drogues, d’alcool ou d’un excès de caféine.

Chez les enfants et les adolescents, l’épilepsie peut prendre des formes variées. Comme chez les adultes, on distingue des formes partielles et des formes généralisées. Chacune de ces deux formes d’épilepsie est elle-même divisée en formes dites « idiopathiques» et en formes dites « non idiopathiques » (voir ci-dessous).

De plus, il existe d’autres formes d’épilepsie regroupées sous le terme de « syndromes épileptiques ». À chaque syndrome correspond un certain type de crises, d’anomalies de l’électroencéphalogramme, d’âge d’apparition et, souvent, une même réponse aux traitements et une même évolution.

Les épilepsies partielles de l'enfant

fillette

Lorsqu’un enfant souffre d’épilepsie partielle, celle-ci est parfois dite « idiopathique bénigne », c’est-à-dire sans cause identifiable au niveau du cerveau.

Les plus fréquentes de ces formes d'épilepsie sont l'épilepsie à paroxysmes rolandiques et l'épilepsie occipitale bénigne précoce. Elles sont peu invalidantes et ne justifient pas de traitement dans la plupart des cas, sauf si elles sont trop fréquentes, si elles surviennent dans la journée, ou si elles perturbent la vie quotidienne de l'enfant.

Les autres épilepsies partielles de l’enfant, dites « non idiopathiques », peuvent être mises en relation avec une activité électrique anormale d’une région particulière du cerveau. Elles justifient la mise en place d’un traitement.

Les épilepsies généralisées de l'enfant

Chez les enfants, les épilepsies généralisées sont également :

  • soit idiopathiques (épilepsie myoclonique bénigne du nourrisson, épilepsie absence de l'enfant, épilepsie myoclonique juvénile et épilepsie grand mal du réveil),
  • soit non idiopathiques (épilepsie myoclono-astatique et syndrome de Lennox-Gastaut).

Elles justifient parfois la mise en place d'un traitement spécifique.

Les convulsions fébriles chez l'enfant
Les crises convulsives provoquées par la fièvre chez certains enfants ne sont pas une forme d’épilepsie. Elles apparaissent habituellement entre l’âge de six mois et cinq ans en cas de forte fièvre chez des enfants prédisposés à ce type de convulsions.
En cas de convulsions chez un enfant fébrile, il est nécessaire de consulter un médecin. Essayez de faire baisser la fièvre avec un médicament à base de paracétamol sous forme de suppositoire (plus rapidement efficace). En général, les convulsions fébriles disparaissent spontanément avec l’âge.

Les syndromes épileptiques chez l'enfant

Outre les formes décrites ci-dessus, les enfants épileptiques peuvent également souffrir d’autres formes de cette maladie. Par exemple, les spasmes infantiles (ou syndrome de West), le syndrome Pointes-ondes continues du sommeil, l’épilepsie myoclonique sévère du nourrisson (ou syndrome de Dravet) ou, également, l’état de mal épileptique (qui se caractérise par des crises durant plus de trente minutes ou qui se répètent sans reprise de conscience entre chacune d’entre elles).

Ces syndromes justifient la mise en place de traitements spécifiques par les services hospitaliers spécialisés.


Dans la plupart des cas, l'épilepsie n'a pas de retentissement sur les facultés intellectuelles, ni sur la santé mentale. Par contre, elle peut être à l'origine de perturbations plus ou moins importantes au niveau psychique et relationnel. Compte-tenu des a priori négatifs existant sur l'épilepsie, les patients et leur entourage peuvent se sentir stigmatisés et souffrir d'un certain isolement.

Les aspects psychologiques de l'épilepsie chez l'enfant

Dans certaines formes bénignes de l’épilepsie chez l’enfant, il peut exister des troubles de l’attention, une instabilité ou un retard de langage, mais ces troubles sont transitoires. De plus, certains antiépileptiques peuvent être responsables d’un ralentissement de l’activité intellectuelle ; les enfants ont alors besoin de plus de temps pour effectuer certaines activités scolaires.

Dans les formes sévères, provoquées par une lésion ou une maladie et entraînant des crises difficiles à contrôler malgré les traitements, l’épilepsie peut être à l’origine de séquelles au niveau du développement intellectuel, de la mémoire, de l’attention, ou encore du langage et des capacités d’apprentissage. Dans ce cas, il est nécessaire de faire régulièrement un bilan neuropsychologique, c’est-à-dire un ensemble de tests réalisés par un pédopsychologue afin d’évaluer les déficits et de proposer à l’enfant une aide adaptée.

Souvent, les parents d’enfant épileptique culpabilisent et ont tendance à le surprotéger. L’enfant se pose alors des questions sur sa maladie et les problèmes engendrés dans sa vie quotidienne et familiale, et peut lui aussi souffrir d’un sentiment de culpabilité. Une aide psychothérapeutique peut aider à rétablir la confiance de l’enfant épileptique en lui-même, à lui apprendre à lutter contre la surprotection et les attitudes de repli, et à dépister des signes éventuels de dépression.

Les aspects psychologiques de l'épilepsie chez l'adolescent

Chez l’adolescent, les troubles intellectuels liés à l’épilepsie sont très rares. Toutefois, un adolescent épileptique souffrant d’un retard scolaire et de troubles du caractère, même s’il n’a plus de crises, pourra rencontrer des difficultés dans sa formation et au cours des stages professionnels. Du fait de l’épilepsie, un adolescent va devoir se soumettre à des contraintes dans sa vie quotidienne et manquera d’autonomie dans certaines activités, d’où une attitude fréquente de déni ou de rejet de la maladie qui lui semble injuste. Cette attitude de rejet est parfois à l’origine d’une prise irrégulière des médicaments antiépileptiques entraînant une rechute de la maladie.

Les aspects psychologiques de l'épilepsie chez l'adulte

Si l’épilepsie débute à l’âge adulte, elle peut remettre en question les études, le métier ou les projets familiaux, tout du moins avant que la maladie ne soit contrôlée par les traitements. Chez l’adulte, le ralentissement et les troubles de l’attention provoqués par certains médicaments antiépileptiques peuvent être gênants dans certains emplois.


Les épilepsies peuvent être regroupées en trois familles selon que leur cause est connue (épilepsie symptomatique), non connue (épilepsie idiopathique) ou bien supposée mais non mise en évidence par les moyens médicaux actuels (épilepsie cryptogénique).

Les épilepsies idiopathiques

Les épilepsies idiopathiques sont également dites « constitutionnelles » : il n’y a pas de cause identifiable pour en expliquer l’origine. Elles sont transmises de façon héréditaire et représenteraient environ 10 à 15 % des épilepsies. C’est le cas, par exemple, des absences de l’enfant ou de l’épilepsie myoclonique juvénile.

Les épilepsies symptomatiques

Ces épilepsies sont qualifiées de « symptomatiques » parce qu’elles sont le symptôme d’une cause identifiable : une maladie ou un accident a entraîné des lésions du cerveau et, en l’absence de traitement, ces lésions déclenchent des crises d’épilepsie.

Certaines lésions sont dites « congénitales », c’est-à-dire qu’elles sont présentes dès la naissance. Elles peuvent être génétiques (anomalie des chromosomes) ou acquises durant la grossesse (par exemple, malformation cérébrale chez le fœtus ou séquelle d’une maladie infectieuse de la mère pendant la grossesse, comme la rubéole ou la toxoplasmose). Il existe aussi des cas de lésions survenant lors de l’accouchement par manque d’oxygène, de sucre ou de calcium.

D’autres lésions sont dites « acquises ». Elles sont survenues après la naissance : traumatisme crânien, accident vasculaire cérébral (AVC), tumeur, infection du cerveau (méningite, toxoplasmose, par exemple), etc.

Il existe également des cas où l’épilepsie est un symptôme d’une maladie plus générale, par exemple certaines maladies métaboliques comme la phénylcétonurie (dont le dépistage est généralisé chez les nouveau-nés).

Les épilepsies cryptogéniques

Sous le terme d’épilepsies dites « cryptogéniques », on regroupe les épilepsies dont la cause reste inconnue mais où l’on suspecte des lésions qui ne peuvent pas être mises en évidence malgré les moyens médicaux actuels. Ce type d’épilepsie représenterait 60 % des cas d’épilepsie.

Peut-on prévenir l'épilepsie ?
Prévenir l'apparition de l'épilepsie est impossible, mais il est possible de diminuer le nombre de crises, ou même de les faire disparaître, grâce aux médicaments.

Quelle est l'évolution de l'épilepsie ?

De nombreuses formes d’épilepsie évoluent vers une guérison spontanée au bout d’un temps variable (souvent plusieurs années). C’est le cas pour environ 60 % des patients dont les crises sont bien contrôlées par les médicaments antiépileptiques. Les crises disparaissent et il est possible d’arrêter définitivement le traitement, de façon progressive et sous surveillance médicale, sans risque de récidive. Plus de la moitié des d’enfants épileptiques guérissent complètement avant d’atteindre l’âge adulte en raison de la maturation de leur système nerveux.

Une forme grave peut se stabiliser à long terme et devenir moins sévère, mais l’inverse est également possible. Dans la majorité des cas, le traitement a un effet bénéfique : un tiers des patients voient leurs crises disparaître totalement, et pour un autre tiers, la fréquence des crises est diminuée de plus de moitié.

Quelles sont les complications de l'épilepsie ?

Une crise généralisée tonico-clonique peut se compliquer de traumatismes liés à la chute (ou à un accident), de destruction des cellules des muscles (du fait de la contraction intense pendant la phase tonique de la crise) ou d’une pneumopathie d’inhalation, c’est-à-dire une maladie des poumons liée au passage du contenu de l’estomac dans les voies respiratoires pendant la crise.

De plus, une crise prolongée peut avoir des conséquences durables au niveau du cerveau du fait de l’apport insuffisant d’oxygène et de la libération massive de messagers chimiques par les neurones. Pour cette raison, une crise anormalement longue ou intense, ou qui laisse une impression différente des crises précédentes, justifie une consultation en urgence pour prévenir l’apparition de séquelles neurologiques.

Peut-on mourir au cours d'une crise d'épilepsie ?
La plupart du temps, une crise d'épilepsie n'est pas mortelle. Un décès peut néanmoins se produire de manière accidentelle, en cas de chute ou de noyade par exemple. Il existe des cas très exceptionnels de « mort subite inexpliquée en épilepsie » où la personne décède dans son sommeil, sans signe d'alerte. On les observe plutôt dans les formes graves d'épilepsie mal contrôlées par les traitements.

Le diagnostic d'une épilepsie repose sur la répétition de crises, ainsi que sur leur nature et sur une série d'examens complémentaires pour en comprendre l'origine. Il permet également de définir si l'épilepsie est partielle ou généralisée, idiopathique ou symptomatique, etc.

Comment diagnostique-t-on l'épilepsie ?

Le diagnostic de l’épilepsie n’est pas toujours aisé et se fait à l’aide de :

  • l’interrogatoire du patient et des proches : première crise, circonstances, description et durée, fréquence des crises suivantes, antécédents médicaux, etc.  ;
  • l’examen clinique de la personne, ainsi que la recherche d’éventuels facteurs favorisants ;
  • l’électroencéphalogramme (EEG) : cet examen permet d’obtenir un tracé de l’activité électrique du cerveau. Lors d’épilepsie, des anomalies caractéristiques peuvent être mises en évidence, entre les crises, de façon permanente ou intermittente : on parle de pointes ou de pointes ondes présentes dans certaines régions du cerveau.

La recherche des causes de l'épilepsie

La recherche des causes d’une épilepsie se fait essentiellement grâce aux techniques d’imagerie médicale telles que le scanner (plutôt réalisé lors de la première crise) ou l’IRM (imagerie par résonnance magnétique) qui permettent de visualiser les structures du cerveau. Leur utilisation n’est cependant pas systématique. L’IRM reste l’examen de référence pour la recherche des causes de l’épilepsie.

D’autres examens (prise de sang, examen du fond d’œil, par exemple) peuvent être utiles dans la recherche de certaines causes.

Comment se passe un électroencéphalogramme ?

électro-encéphalogramme

L’électroencéphalogramme (EEG) est un examen non douloureux, réalisé à l’aide d’une quinzaine d’électrodes placées sur le cuir chevelu, sur des régions précises du crâne. L’activité électrique des neurones est enregistrée, amplifiée et traduite sur papier ou sur informatique. Le patient est en position assise ou allongée, l’examen peut s’effectuer chez le neurologue ou à l’hôpital, et dure environ trente minutes. Il n’y a aucune préparation particulière pour cet examen.

Un EEG comporte plusieurs phases : tracé au repos, avec ouverture et fermeture des yeux à la demande, épreuve d’hyperventilation (respiration rapide), stimulations lumineuses intermittentes à l’aide d’un stroboscope. Chez les jeunes enfants, l’examen est pratiqué pendant une période de sommeil naturel (sieste).

Un enregistrement vidéo peut être réalisé simultanément de façon à visualiser une crise éventuelle. Parfois, le médecin peut prescrire un enregistrement sur 24 heures à l’aide d’un boîtier portable ou « holter », pendant lequel le patient mène une vie normale. Quelquefois, un enregistrement spécifique au cours du sommeil est effectué.

La localisation des anomalies électriques dans le cerveau, leur fréquence et leur durée, ainsi que les modifications du tracé intervenues suite aux stimulations, permettent d’orienter le diagnostic.


Dans certains cas très particuliers, l'épilepsie peut être définitivement guérie en éliminant sa cause : une lésion, une tumeur ou une malformation peuvent être opérées. Cependant, dans la majorité des cas, le traitement est médicamenteux et destiné à réduire ou supprimer les crises épileptiques, tout en entraînant un minimum d'effets indésirables. Chez l'enfant, l'objectif du traitement est également de prévenir les séquelles neurologiques et psychologiques, et de limiter le retentissement de la maladie sur la scolarité.

Le traitement médicamenteux de l'épilepsie

Le traitement débute habituellement par la prise d’un seul médicament (en particulier, carbamazépine ou acide valproïque) dont la dose est progressivement augmentée par paliers de sept à quinze jours jusqu’à la dose minimale efficace la mieux tolérée. Il peut être nécessaire d’essayer plusieurs médicaments avant d’identifier celui qui permettra un contrôle durable de l’épilepsie, en ayant un minimum d’effets indésirables. Les associations de deux médicaments (bithérapie) sont réservées aux épilepsies qui ne sont pas contrôlées par la prise d’un seul médicament.

Le traitement antiépileptique est adapté à chaque type d’épilepsie et à chaque patient, et doit être scrupuleusement suivi. Il doit être accompagné d’une information sur la maladie, de conseils pour la vie quotidienne et, éventuellement, d’un suivi psychologique.

Comment se fait le suivi de l'épilepsie ?

Le traitement de l’épilepsie nécessite un suivi. La fréquence des consultations dépend du contrôle de l'épilepsie par les médicaments : en cas d'épilepsie bien équilibrée par les traitements, une consultation spécialisée peut être semestrielle ou annuelle. Dans l'intervalle, le médecin généraliste (ou le pédiatre) peut assurer le suivi du patient épileptique et le renouvellement des ordonnances de tous les médicaments.

La consultation chez un neurologue spécialiste de l’épilepsie (ou un neuropédiatre pour les enfants) a lieu en général tous les six mois, pour évaluer l’état clinique et l’efficacité du traitement. L’EEG est également utilisé dans le suivi, ainsi que le dosage des médicaments dans le sang, dans certains cas.


De nombreux médicaments antiépileptiques sont commercialisés, certains anciens, d'autres plus récents. Cela permet aux neurologues de pouvoir choisir celui ou ceux le plus adaptés aux particularités de chaque patient épileptique. En effet, certaines substances sont utilisées pour traiter les épilepsies partielles, alors que d'autres conviennent mieux aux épilepsies généralisées. De plus, certains antiépileptiques peuvent aggraver certains types d'épilepsie : par exemple, la carbamazépine peut aggraver les épilepsies généralisées, en particulier chez les enfants.

Le bon usage des médicaments de l'épilepsie

Quels que soient les antiépileptiques prescrits, leur efficacité est étroitement liée au respect scrupuleux de la dose et du rythme des prises. Diminuer, sauter ou décaler des prises peut exposer à la survenue d’une nouvelle crise. En effet, pour réduire la fréquence des crises, le cerveau doit constamment être exposé à une dose minimale de médicament qui bloque l’hyperactivité électrique.

Certains médicaments antiépileptiques, notamment les plus anciens, peuvent interagir avec de nombreux autres médicaments, en diminuant leur efficacité ou en augmentant leur toxicité. De nombreux médicaments sont également susceptibles de déséquilibrer le traitement antiépileptique. Pour cette raison, les personnes qui prennent un traitement antiépileptique ne doivent pas prendre de nouveau médicament sans l’avis de leur médecin ou de leur pharmacien. Parmi les médicaments qui interagissent avec les médicaments antiépileptiques, on peut citer les contraceptifs oraux (la pilule) et certains antibiotiques (érythromycine).

Les médicaments antiépileptiques sont souvent à l’origine d’effets indésirables : fatigue, somnolence, gain ou perte de poids, dépression, perte de la coordination motrice ou problèmes d’élocution, par exemple. Ces effets indésirables peuvent gêner la vie quotidienne et le choix d’un traitement adapté prend en compte cette dimension du traitement. En aucun cas un traitement antiépileptique, aussi efficace soit-il, ne doit se faire au détriment de la qualité de vie du patient. En cas survenue d’effets indésirables gênants, il faut les signaler à son médecin et aucun cas interrompre ou modifier son traitement antiépileptique sans son avis.

Que faire en cas d'oubli d'une prise d'antiépileptique ?
Le respect et la régularité des prises sont un élément essentiel pour la réussite du traitement antiépileptique. Il peut néanmoins arriver d'oublier une prise. En cas d'oubli d'une dose, il est recommandé de prendre la dose dès le constat de l'oubli, à moins que ce ne soit l'heure de la prise suivante. Dans ce cas, il ne faut pas doubler la dose, mais prendre seulement la dose habituelle. En cas de doute, demandez conseil à votre médecin.

Les substances prescrites dans le traitement des épilepsies, chez l’adulte ou chez l’enfant, sont nombreuses. Les antiépileptiques les plus anciens sont commercialisées depuis plus de 30 ans. Le choix de l'antiépileptique dépend du type d’épilepsie à traiter. L'efficacité et les effets indésirables d'un antiépileptique peuvent varier d'une personne à une autre.

Les antiépileptiques plus récents sont habituellement sûrs, mais peuvent tous comporter des effets secondaires. Des effets secondaires mineurs sont fréquents. Certaines substances exposent à des réactions allergiques cutanées, imprévisibles mais potentiellement graves. Il s'agit notamment de la lamotrigine, de l'oxcarbazépine, du zonisamide. En cas de rougeurs ou de boutons sur la peau sans cause évidente, de conjonctivite, d'angine ou de fièvre, prévenez d’urgence votre médecin.

Les antiépileptiques les plus couramment utilisés

L'acide valproïque

L'acide valproïque est prescrit dans le traitement des épilepsies généralisées et partielles. Il est généralement bien toléré. Ses effets indésirables sont fonction de la dose prescrite : prise de poids, tremblements, chute des cheveux. Il existe des formes dites « Chrono » ou LP, à diffusion prolongée, qui peuvent être prescrites en une seule prise le soir, ce qui évite les oublis.

L’acide valproïque est contre-indiqué chez les personnes qui souffrent de troubles chroniques du foie. Il peut être prescrit chez les nourrissons et les enfants, avec des prises de sang régulières au cours des six premiers mois de traitement pour s’assurer de l’absence d’atteintes du foie, plus fréquentes chez les enfants.

En raison du risque élevé de malformations du fœtus (10 % des cas) et de troubles graves du comportement dans 30 % des cas chez les enfants nés de mère traitée par l'acide valproïque pendant la grossesse, cet antiépileptique ne doit pas être utilisé, sauf absolue nécessité, chez les femmes enceintes, les adolescentes et les femmes en âge d'avoir des enfants. Lors d’un traitement par acide valproïque, toutes les mesures doivent être prises pour éviter une grossesse. En cas de désir de grossesse ou de découverte d’une grossesse inattendue, les femmes doivent rapidement consulter leur médecin pour qu’il prescrive si possible un autre antiépileptique. Après le renforcement des restrictions d'indications chez la femme en âge de procréer en décembre 2014, l'Agence du médicament (ANSM) a pris de nouvelles mesures en avril 2015 pour encadrer la prescription du médicament. Désormais, la prescription chez la femme en âge de procréer ne peut être faite que par un médecin spécialiste (neurologue, psychiatre ou pédiatre) et elle nécessite la signature d'un accord de soins par la patiente. Cet accord de soins est destiné à informer la femme sur les risques encourus en cas de grossesse et les mesures à suivre. La réévaluation du traitement doit être faite au moins une fois par an par un spécialiste.

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Médicament générique

La lamotrigine

La lamotrigine présente peu d’effets indésirables ou d’interactions avec d’autres médicaments, ainsi qu’un faible risque de malformation du fœtus. Néanmoins, elle expose à des allergies cutanées, parfois graves. Son association avec l'acide valproïque augmente le risque d’allergie de la peau, mais cette association peut toutefois s'avérer nécessaire.

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Médicament générique

La carbamazépine

La carbamazépine est utilisée dans le traitement des épilepsies partielles et généralisées. Elle présente de nombreuses interactions potentielles avec d’autres médicaments. Elle est habituellement bien tolérée. Ces effets indésirables sont le plus souvent liés à un dosage trop fort : vertiges, somnolence, trouble digestif, etc. Néanmoins, des effets indésirables plus graves sont possibles tels que des allergies cutanées ou des anomalies du sang. Il faut prendre un avis médical d’urgence en cas de rougeurs ou de boutons, de fièvre ou d’angine.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : carbamazépine

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Médicament générique

L'oxcarbazépine

L'oxcarbazépine offre une bonne tolérance globale et une dose initiale efficace sans délai. Néanmoins, cet antiépileptique interagit avec de nombreux médicaments et provoque parfois de graves réactions allergiques cutanées, notamment en cas d’antécédent d’allergie à la carbamazépine. Il faut arrêter immédiatement le traitement et prendre un avis médical en cas d'éruption cutanée suspecte.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : oxcarbazépine

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Médicament générique

La gabapentine

La gabapentine peut être utilisée seule ou en association avec un autre antiépileptique. Elle est habituellement bien tolérée et présente peu de risque d'interaction avec d'autres médicaments.

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Médicament générique

Le topiramate

Le topiramate interagit avec de nombreux médicaments, notamment les contraceptifs oraux (pilules) dont il diminue l’efficacité. Il expose à un risque de calculs rénaux. Une perte de poids peut également être observée et nécessiter une augmentation des apports alimentaires ou la prise de suppléments nutritionnels. Le topiramate peut être prescrit chez les enfants de plus de six ans à condition de surveiller leur comportement, le développement de leur langage, leur poids et leur appétit.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : topiramate

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Médicament générique

Le lévétiracétam

Le lévétiracétam est prescrit seul ou en association avec un autre antiépileptique. Il est susceptible de provoquer un ralentissement des capacités intellectuelles chez environ 10 % des patients.

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Médicament générique

Les autres antiépileptiques récents

La tiagabine

La tiagabine est utilisée en association avec un autre antiépileptique lorsque celui-ci n'est pas suffisamment efficace. Elle n'entraîne pas d'interaction médicamenteuse. Des problèmes de ralentissement des capacités intellectuelles, de somnolence et de vertiges ont été observés.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : tiagabine

Le zonisamide

Le zonisamide est utilisé seul ou association avec un autre antiépileptique dans le traitement des épilepsies partielles. Il peut provoquer des allergies cutanées et des anomalies sanguines graves. Par ailleurs, il peut diminuer la transpiration et expose à un risque de coup de chaleur chez l'enfant, notamment par temps chaud. Les femmes en âge de procréer doivent utiliser une contraception efficace pendant le traitement et un mois après son arrêt.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : zonisamide

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Médicament générique

La prégabaline

La prégabaline est indiquée en association avec un autre antiépileptique dans le traitement des crises épileptiques partielles chez l'adulte. Parmi les effets indésirables, la prise de poids, les étourdissements et la somnolence sont fréquents. Cette substance est également utilisée dans le traitement des douleurs neuropathiques.

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Médicament générique

La lacosamide

Le lacosamide est utilisé seul ou en association avec un autre antiépileptique dans le traitement des crises d'épilepsies partielles chez l’adulte et l’enfant de plus de 4 ans. Ses effets indésirables sont plus fréquents en début de traitement : maux de tête, vertiges, somnolence. En cas de projet de grossesse, le traitement doit être réévalué.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : lacosamide

Le rufinamide

Le rufinamide est indiqué dans le traitement d’appoint des crises d'épilepsie associées au syndrome de Lennox-Gastaut, une forme grave d’épilepsie. Les événements indésirables les plus fréquents sont : maux de tête, vertiges, fatigue, somnolence, vomissements et nausées. Des troubles oculaires de type vision trouble ou double ont également été observés.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : rufinamide

La vigabatrine

La vigabatrine est utilisée en cas d'échec des autres traitements. Chez une personne sur trois, ce médicament provoque des anomalies du champ visuel, parfois imperceptibles, mais irréversibles. Un examen du champ visuel doit être effectué tous les six mois pendant toute la durée du traitement. Les autres effets indésirables fréquents sont des troubles neurologiques (somnolence, troubles de l'élocution, maux de tête, étourdissements, des fourmillements, troubles de l'attention et de la mémoire, diminution des facultés mentales, tremblements), nausées, douleur abdominale et prise de poids.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : vigabatrine

L'eslicarbazépine

L’eslicarbazépine est utilisée en association avec un autre antiépileptique dans le traitement des épilepsies partielles. Cette substance appartient à la même famille que la carbamazépine ou l’oxcarbamazépine. Elle ne doit pas être utilisée en cas d’allergie à ces substances ou de bloc auriculoventriculaire. Les effets indésirables les plus fréquents sont digestifs (nausées et vomissements) et neurologiques (vertiges, somnolence). Des cas de réactions cutanées graves ont été rapportés comme pour la carbamazépine ou l’oxcarbamazépine.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : Eslicarbazépine

Le pérampanel

Le pérampanel est indiqué, en association avec un autre antiépileptique, dans le traitement des crises d'épilepsie partielles ou généralisées chez l’adulte et l’enfant à partir de 12 ans. Les effets indésirables les plus fréquents sont des vertiges et la somnolence. Un comportement agressif et/ou hostile a été rapporté chez des patients traités par le pérampanel. Tout changement important de l'humeur ou du comportement nécessite un avis médical rapide.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : pérampanel

Les antiépileptiques plus rarement utilisés

Les benzodiazépines (clobazam, clonazépam) sont surtout prescrites chez les enfants. Leurs effets indésirables sont : somnolence, excitation paradoxale, sensations d'ivresse, troubles de l'équilibre ou de la déglutition, syndrome de sevrage à l'arrêt brutal.

Afin d'éviter un détournement d'usage du clonazépam (RIVOTRIL) par voie orale, l'Agence française du médicament a modifié les règles de prescription de la solution buvable et des comprimés. Ces deux médicaments doivent être prescrits en toutes lettres sur une ordonnance " sécurisée " (ordonnance avec un filigrane, un numéro de lot et un carré de microlettres pour empêcher la falsification). L'ordonnance initiale doit être rédigée par un neurologue ou un pédiatre.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : benzodiazépines

L'éthosuximide est également surtout utilisé chez l'enfant. Il est prescrit seul ou en association avec un autre antiépileptique dans le traitement des épilepsies généralisés. Il peut entraîner des troubles digestifs et de l’urticaire.

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : éthosuximide

D'autres antiépileptiques anciens (phénobarbital, phénytoïne, primidone) sont de moins en moins utilisés dans le traitement de fond de l'épilepsie, en raison de leurs interactions avec d'autres médicaments (tels que les contraceptifs oraux par exemple) et de leur mauvaise tolérance (somnolence notamment).

Liste des médicaments mise à jour : Mardi 16 Avril 2019

Antiépileptiques : barbituriques

Antiépileptiques : phénytoïne

Antiépileptiques : primidone


Lorsque l'épilepsie n'est pas stabilisée en dépit des traitements médicamenteux, il est parfois possible d'avoir recours à d'autres formes de traitement.

La chirurgie contre l'épilepsie

opération chirurgicale

Dans le traitement de l'épilepsie, la chirurgie est essentiellement pratiquée dans le cas d'épilepsies partielles non idiopathiques, et notamment lorsque l'épilepsie ne parvient pas à être contrôlée par les médicaments. Le chirurgien enlève soit la lésion du cerveau à l'origine des crises, soit la zone dite « épileptogène » (d'où part l'activité électrique anormale).

La décision d’avoir recours à la chirurgie exige de faire un bilan pré-chirurgical approfondi et de prendre le temps de la réflexion, après de nombreux examens spécialisés. En dehors de la chirurgie classique, il est possible d’avoir recours à la radiochirurgie (ou « gamma-knife ») qui consiste à irradier la zone à détruire avec des rayons gamma, de manière très précise.

Qu'est-ce que le régime cétogène contre l'épilepsie ?

Des médecins ayant observé une diminution des crises chez des enfants forcés de jeûner pour d’autres raisons, un régime permettant d’augmenter les taux sanguins de cétones (des substances issues de la dégradation des graisses par le corps) a été proposé.

Ce régime est pauvre en glucides (sucres et féculents) et cette diminution des glucides est compensée par une augmentation des lipides (graisses) et des protéines, mais avec un calcul précis pour que l'apport de calories ne soit pas excessif. Il est surtout utilisé chez les enfants dont l'épilepsie s'aggrave malgré les médicaments. Il nécessite un suivi médical très strict.

Qu'est-ce la stimulation vagale contre l'épilepsie ?

Cette technique de traitement de l’épilepsie est récente. Elle consiste à implanter chirurgicalement une électrode au contact du nerf vague gauche (un nerf qui part du cerveau pour innerver le cœur et les organes digestifs). Un petit boîtier implanté sous la peau au niveau de la clavicule délivre, via l’électrode, des stimulations électriques intermittentes au niveau du nerf vague.

La stimulation vagale est utilisée dans le traitement des épilepsies résistantes aux autres traitements. Ses mécanismes d’action sont encore mal connus. Elle permet de réduire la fréquence des crises, mais peut entraîner une voix rauque et de la toux.


Chez les femmes en âge d'avoir des enfants, l'épilepsie et ses traitements imposent un certain nombre de précautions, tant au niveau de la contraception qu'au niveau du déroulement de la grossesse.

Épilepsie et contraception

Contraception orale

Certains antiépileptiques réduisent significativement l'efficacité de la contraception orale (pilule). Ce sont la carbamazépine (TEGRETOL et génériques), l’oxcarbazépine (TRILEPTAL et génériques), le topiramate (EPITOMAX et génériques), la primidone (MYSOLINE), la phénytoïne (DI-HYDAN). En cas de prise de l'un de ces antiépileptiques, une pilule dosée à au moins 50 μg d'œstrogènes associée à des moyens contraceptifs mécaniques (préservatifs, crème spermicide) est nécessaire pour assurer la contraception. Les contraceptifs contenant uniquement un progestatif (pilule ou implant) ne conviennent pas chez les femmes qui prennent ces antiépileptiques.

La lamotrigine (LAMICTAL et génériques) ne semble pas modifier l’efficacité des contraceptifs oraux. En revanche, ces contraceptifs associant un progestatif et un estrogène peuvent réduire l’efficacité de la lamotrigine en diminuant sa concentration dans le sang.

Contraception par DIU

Les dispositifs intra-utérins au cuivre ou avec un progestatif n’interfèrent pas avec les médicaments utilisés pour traiter l’épilepsie. Cette contraception peut donc être utilisée par les femmes qui prennent un antiépileptique susceptible de diminuer l’efficacité d’un contraceptif oral.

Pilule du lendemain

Les barbituriques, la primidone, la phénytoïne ou la carbamazépine peuvent aussi diminuer l’efficacité des contraceptifs d’urgence contenant du lévonorgestrel (NORLEVO, LEVONORGESTREL BIOGARAN et leurs génériques). Par conséquent, l’Agence du médicament a publié en janvier 2017 des recommandations pour les femmes qui utilisent ces médicaments. Il vaut mieux utiliser une contraception d'urgence non hormonale, à savoir un dispositif intra-utérin au cuivre. Il peut être placé jusqu'à 5 jours après un rapport sexuel non protégé.

En savoir plus : Contraception d’urgence : nouvelles recommandations aux utilisatrices d’inducteurs enzymatiques.

Épilepsie et grossesse

femme enceinte

Sans traitement efficace, une femme épileptique s’expose à la réapparition de crises préjudiciables pour elle et pour son enfant : les crises de convulsions tonico-cloniques entraînent une baisse momentanée de l’apport d’oxygène au fœtus et la répétition des crises augmente le risque d’accouchement prématuré.

La grossesse d’une femme épileptique se déroule le plus souvent sans difficulté grâce à un suivi régulier et à condition de bien prendre son traitement. Dans un tiers des cas, la grossesse ne modifie pas la fréquence des crises, elle les diminue pour un second tiers des cas, et elle peut les augmenter pour le tiers restant. Des échographies régulières permettent de surveiller la croissance fœtale.

Une analyse de différentes études, incluant plus de 2,8 millions de grossesse de femmes épileptiques, a été publiée en 2015. Elle confirme que l’épilepsie, avec ou sans traitement, est associée à une augmentation, légère mais significative, de plusieurs risques, dont celui de fausse couche, d’hémorragies maternelles et de retard de croissance pour le fœtus. Néanmoins, les auteurs de cette analyse sont plutôt rassurants sur la possibilité de mener une grossesse non compliquée en cas d’épilepsie. Ils recommandent de bien informer sur les risques potentiels et de surveiller davantage la grossesse.
Voir l'article :Epilepsie, traitée ou non, et grossesse : analyse des éventuels surrisques d'évènements indésirables, 12/2015.

Avant la conception chez une femme épileptique

Lorsqu’une grossesse est envisagée par une patiente épileptique sous traitement, le médecin réévalue d’abord les bénéfices et les risques du traitement pour la future mère et en discute avec elle. Il recherche ensuite le médicament qui permettra d’équilibrer le mieux possible l’épilepsie, tout en faisant courir le risque le plus faible à l’enfant.

Dans le cas où aucune crise ne serait survenue au cours des dernières années, il peut même envisager d'arrêter toute médication et ce, dès six mois avant la conception. Si, en revanche, un traitement doit être maintenu, le médecin privilégie la prescription d'une seule substance plutôt que de plusieurs substances associées, à la dose la plus faible possible.

Un apport complémentaire en acide folique (vitamine B9) avant la grossesse peut diminuer le risque d’anomalie de la formation de la colonne vertébrale (spina bifida) qui existe pour toutes les femmes. La supplémentation débute deux mois avant la conception et est poursuivie pendant le premier mois de la grossesse. Elle est proposée à toutes les femmes épileptiques en traitement, même si des doutes subsistent quant à son efficacité.

Les effets des médicaments antiépileptiques sur le fœtus

Le risque tératogène (risque de malformations du fœtus) est plus élevé chez la femme sous antiépileptique que dans la population générale, notamment si l’épilepsie nécessite la prescription d’une association d’antiépileptiques. Néanmoins, il ne faut pas modifier son traitement sans avis médical, car il est important que l’épilepsie soit bien contrôlée pendant la grossesse.

L’acide valproïque (ou valproate de sodium) est le plus tératogène des médicaments antiépileptiques. Le risque de malformations est proportionnel à la dose utilisée. Il doit être remplacé en cas de grossesse, sauf absolue nécessité.
Les malformations les plus fréquentes sont :

  • des anomalies cardiaques ;
  • des anomalies de formation de la colonne vertébrale (spina bifida) ;
  • des malformations du pénis, des reins ou des membres ;
  • des fentes labiales.

De plus, des données récentes montrent que les enfants nés de mères traitées par l’acide valproïque pendant leur grossesse présentent plus de troubles psychomoteurs (retard de l’acquisition de la marche ou du langage, capacité intellectuelle diminuée, troubles de la mémoire…) et de troubles envahissants du développement (syndromes apparentés à l’autisme).

En savoir plus :
Valproate de sodium et grossesse : résultats d’une vaste étude observationnelle, plan d’action et d’indemnisation (août 2016).
Valproate de sodium et risque tératogène : analyses et recommandations de l'IGAS, réponses de l'ANSM et de la DGS (février 2016).

La carbamazépine augmente également le risque d’anomalie de la formation de la colonne vertébrale (essentiellement spina bifida).

Certains antiépileptiques (phénobarbital, phénytoïne, carbamazépine, primidone) entraînent une carence en vitamine K, vitamine qui permet à l’organisme de lutter contre les hémorragies. Chez les femmes traitées par ces médicaments, une supplémentation en vitamine K est prescrite pendant les quinze jours qui précèdent la date prévue de l’accouchement.

L'accouchement et l'allaitement chez la femme épileptique

L’accouchement a lieu en milieu médicalisé, car il provoque une crise d’épilepsie généralisée chez environ 5 % des patientes.

L’allaitement est déconseillé aux mères qui prennent des médicaments antiépileptiques. Cependant, l’allaitement est possible avec certains antiépileptiques en prenant soin de faire téter le bébé avant la prise de médicaments (pour limiter la quantité de principe actif qui passe dans le lait).

Épilepsie et ménopause

Lors de la ménopause, certaines formes d’épilepsie peuvent apparaître ou être réactivées. Lorsqu’il est nécessaire, le traitement des symptômes gênants de la ménopause est le même que chez les autres femmes.


Sauf cas de gravité exceptionnelle, être épileptique n'empêche pas d'avoir une bonne qualité de vie et de profiter des mêmes plaisirs que les autres. Le respect de quelques règles de base, ainsi qu'un traitement équilibré et suivi scrupuleusement, suffisent pour mener une vie normale.

Épilepsie et hygiène de vie

Pour diminuer la fréquence des crises d’épilepsie, mieux vaut respecter quelques règles d’hygiène de vie :

  • dormir suffisamment et à heures régulières ;
  • éviter la consommation d’alcool ou de drogue ;
  • éviter le café ou les boissons caféinées, qui excitent le système nerveux ;
  • éviter dans la mesure du possible le bruit ou le stress ;
  • prendre régulièrement et sans oubli ses médicaments antiépileptiques ;
  • en cas d’épilepsie photosensible : limiter les stimulations lumineuses, porter des lunettes teintées, diminuer le contraste des écrans de télévision ou d’ordinateur et la pratique des jeux vidéo ;
  • pratiquer une activité sportive régulière (voir ci-dessous).

Épilepsie et vie professionnelle

Il n’y a aucune obligation d’informer ses collègues de travail de son épilepsie. Mais il est préférable de le dire au médecin du travail qui pourra évaluer les risques professionnels et les adaptations à apporter, si besoin, au poste.

Certains métiers sont déconseillés ou interdits aux personnes épileptiques, dans la mesure où la survenue d'une crise serait dangereuse pour elles ou pour leur entourage professionnel. Par exemple, l'accès aux professions de l'Éducation nationale, de l'Aviation ou encore de la Marine, est réglementé. D'autres professions telles que soignants, métiers de la petit enfance, ou encore des postes nécessitant la manipulation de substances dangereuses ou un contact direct avec le public, peuvent être incompatibles avec une épilepsie. Il en est de même de tous les métiers qui demandent de piloter ou de contrôler une machine, ou qui imposent de travailler en hauteur.

Pour plus d’information, vous pouvez consulter le site de l’association Épilepsie France.

Épilepsie et loisirs

Soixante pour cent des personnes épileptiques pratiquent un sport sans surveillance particulière. La pratique d’un sport n’a aucune raison d’aggraver une épilepsie et pourrait même avoir un rôle protecteur dans la survenue des crises. Les sports où les conséquences d’une chute ou d’une perte de connaissance peuvent être dangereuses doivent être pratiqués avec précaution.

Les sports contre-indiqués chez les personnes épileptiques sont la plongée sous-marine, les sports de combat ou violents, le trampoline, l’escrime, les sports mécaniques et les sports aériens. Les sports nautiques imposent le port d’un gilet de sauvetage à tout moment.

En général, il vaut mieux éviter les sports solitaires (randonnée et alpinisme seul, planche à voile, équitation en solo, etc.) et préférer les sports d'équipe, la gymnastique ou l'athlétisme. La pratique du vélo est possible avec un casque, même s'il existe un faible risque d'accident. Si la maladie est bien contrôlée par le traitement, la natation sous surveillance peut être envisagée en eau peu profonde.

Épilepsie et conduite de véhicules

L’épilepsie est une contre-indication formelle à la conduite d’un véhicule professionnel (permis C, D et EC), même avec un traitement équilibré. Pour un véhicule personnel (permis A et B), si le traitement est équilibré, il est nécessaire de passer devant la Commission primaire d’obtention du permis de conduire, qui demandera éventuellement une consultation de contrôle chez un neurologue agréé.

Épilepsie et voyages

Les personnes épileptiques peuvent voyager sans restriction en respectant certaines précautions. Mieux vaut veiller à emporter suffisamment de médicaments, ainsi qu’une ordonnance permettant de les acheter sur place. En cas de décalage horaire de plus de trois heures, le médecin vous indiquera la marche à suivre pour adapter progressivement vos horaires de prise.


Chez les enfants, l'épilepsie ne doit pas devenir un handicap réduisant les occasions d'apprendre et de découvrir. Avec quelques adaptations, la vie quotidienne des enfants épileptiques peut être aussi riche que celle de tous les autres enfants.

Les enfants épileptiques à l'école

Les parents d’un enfant épileptique sont souvent très anxieux à l’idée qu’il fasse une crise en classe. Pourtant, les enfants dont l’épilepsie est contrôlée par un traitement peuvent suivre une scolarité normale. Un projet d’accueil individualisé (PAI) peut être mis en place pour définir la conduite à tenir en cas de crise et les adaptations nécessaires à l’intégration de l’enfant.

enfants à l'école

Certains enfants épileptiques souffrent de difficultés scolaires dont les causes sont diverses : difficultés de concentration en lien avec la maladie ou avec les effets indésirables du traitement, difficultés psychologiques dues au sentiment d’être différent, difficultés relationnelles avec les autres enfants, etc. Une bonne coordination entre le médecin traitant, le médecin scolaire et l’enseignant est nécessaire, en particulier si les premières crises ont été observées à l’âge de l’apprentissage de la lecture (où la capacité à se concentrer est essentielle). Des séances d’orthophonie sont parfois prescrites par le médecin traitant pour faciliter l’apprentissage de la lecture et de l’écriture.

Des mesures éducatives adaptées sont parfois nécessaires. Des structures telles que les CAMSP (Centres d'action médico-sociale précoce), CMP (Centres médico-psychologiques), SESSAD (Services d'éducation spécialisée et de soins à domicile) peuvent assurer cette prise en charge multidisciplinaire en lien avec l'école.

Lorsque les difficultés intellectuelles sont trop importantes, une orientation scolaire adaptée au niveau de l'enfant peut être proposée (CLISS : Classes primaires d'intégration scolaire spécialisée, SEGPA : Sections d'enseignement professionnel adapté, UPI : Unités pédagogiques d'intégration, IME : Instituts médico-éducatifs).

Certains établissements peuvent prendre en charge des enfants présentant une épilepsie rebelle, avec difficultés intellectuelles, mais accueillent parfois également des enfants dont le niveau intellectuel est normal ou quasiment normal.

Les sports et les loisirs des enfants épileptiques

Les enfants épileptiques sont souvent exemptés de sport. À tort, car la maladie est généralement bien contrôlée par les traitements et n’empêche nullement la pratique d’une activité physique (pour autant qu’on respecte les conseils valables pour toutes les personnes épileptiques). En règle générale, la prudence s’impose lorsque le traitement est en phase d’ajustement ou lors d’un changement de traitement.

La télévision, l’ordinateur et les jeux vidéos ne nécessitent pas de précaution particulière, sauf chez les enfants souffrant d’épilepsie dite photosensible (provoquée par les variations rythmiques de la luminosité). Cette forme d’épilepsie reste rare : moins de 5 % des enfants sont touchés. Dans ce cas, il suffit de s’assurer que la pièce est suffisamment éclairée, que l’enfant ne « colle » pas son nez contre l’écran et qu’il fait des pauses régulières. Si l’écran se dérègle soudain, il suffit habituellement que l’enfant se cache un œil avec la main pour éviter une crise.

Les vaccinations chez les enfants épileptiques

Toutes les vaccinations peuvent être pratiquées sur les enfants épileptiques. Pour prévenir un épisode de fièvre qui pourrait provoquer une crise, on administre généralement du paracétamol lors des vaccinations. Seule la vaccination contre la coqueluche est à différer si l’épilepsie n’est pas suffisamment contrôlée par les traitements.

Partir en voyage avec un enfant épileptique

Les enfants épileptiques peuvent voyager sans restriction en respectant certaines précautions. Il faut toujours veiller à emporter suffisamment de médicaments, ainsi qu’une ordonnance permettant de justifier leur transport auprès des douanes et, éventuellement, de les acheter sur place.

En cas de décalage horaire de plus de trois heures, le médecin indiquera la marche à suivre pour adapter progressivement les horaires de prise.

Pendant un voyage, veillez à ce que l'enfant dorme suffisamment, le manque de sommeil ou des horaires irréguliers peuvent contribuer au déclenchement d'une crise. Certains enfants épileptiques sont sensibles au climat et souffrent de crises dans les pays où la température est constamment supérieure à 30 °C.

Prévenir les accidents domestiques des enfants épileptiques

Les enfants épileptiques peuvent se blesser au cours d’une crise de convulsions, en particulier dans la salle de bains, la cuisine ou les escaliers. Les chutes peuvent être aggravées par des brûlures accidentelles (par exemple contre un radiateur ou par un liquide brûlant).

La chambre d'un enfant épileptique peut nécessiter un aménagement spécifique : mobilier sans arêtes, literie basse, moquette épaisse, etc.

Pour les enfants épileptiques, les douches doivent être systématiquement préférées aux bains, même en eau peu profonde.


Sources et références de l'article "Epilepsie"


Documents utiles Epilepsie proposés par les laboratoires et sociétés

Vous trouverez ci-dessous une liste de documents et de ressources utiles concernant la maladie Epilepsie. Ils sont proposés par des laboratoires pharmaceutiques ou des sociétés de parapharmacie.
Ils peuvent vous permettent d'obtenir plus d'informations sur cette maladie et contribuer à mieux la gérer. Ils sont mis à votre disposition sous la responsabilité de leurs auteurs.

Utilisez le filtre ci-dessous pour filtrer les ressources proposées.

Application Mobile

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Application mobile Epi & Me 2 (UCB Pharma)

Epi & Me est une application destinée aux patients épileptiques enfants et adultes et à leur entourage. Epi & Me est un assistant personnel de gestion de l’épilepsie, apportant des outils de recueil et de stockage des données quant aux crises d’épilepsie et au traitement, aux circonstances de vie. Mieux archiver vos crises, vos traitements doit permettre de mieux comprendre et donc traiter votre épilepsie. Le module de gestion du traitement médicamenteux de Epi & Me doit par ailleurs vous permettre d’optimiser vos prises de médicament en vous les rappelant. Epi&Me a été réalisé avec le soutien institutionnel de UCB.

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Agenda personnel pour patient épileptique (UCB Pharma)

Agenda à compléter par le patient à chaque crise et à apporter aux rendez-vous. Il permet au médecin de suivre de façon précise l'épilepsie du patient et d'adapter le traitement.

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Brochure vivre avec mon épilepsie (GlaxoSmithKline)

Brochure présentant un ensemble de conseils sur l’épilepsie de l'adulte proposés par le laboratoire GSK afin d'améliorer le quotidien des patients .

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Brochure vivre avec mon épilepsie - spécial enfants (GlaxoSmithKline)

Brochure présentant un ensemble de conseils sur l’épilepsie de l'enfant proposés par le laboratoire GSK afin d'améliorer le quotidien des patients .

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Carnet de suivi des crises d'épilepsie pour le patient (GlaxoSmithKline)

Ce guide est destiné à noter la survenue des crises et à mettre au point une manière de le compléter avec votre médecin, si vos crises sont de plusieurs types.

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Epilepsie, les gestes d'urgence (UCB Pharma)

Document présentant la conduite à tenir au cours de la crise et après la crise. Rappel des cas nécessitant d'appeler les secours .

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Epilepsie de l'enfant : livret d'explication des différents examens complémentaires (UCB Pharma)

La lecture de cette bande dessinée par l’enfant et ses parents va aider à mieux comprendre les différentes étapes et à moins appréhender les investigations programmées. La première partie du livre explique les investigations réalisées pour confirmer le diagnostic, identifier la forme de l’épilepsie et choisir les traitements les plus appropriés. La dernière partie du est consacrée aux étapes vers la chirurgie de l’épilepsie.

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Epilepsie et conduite automobile (UCB Pharma)

Brochure à destination des patients répondant aux questions suivantes : Qui délivre l’autorisation de permis de conduire ? Que dit la réglementation ? Que devez-vous faire dans les situations suivantes ? En cas d’accident, qui couvre les dommages ? Quelles précautions au volant ?

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Glossaire sur les mots de l'épilepsie (UCB Pharma)

Glossaire sur les mots de l'épilepsie à destination des patients. Document rédigé par le Pr Franck Semah (CHRU de Lille).

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Information sur bilan vidéo-SEEG ou pré-chirurgical pour les patients épileptiques (UCB Pharma)

Information sur bilan vidéo-SEEG ou pré-chirurgical pour les patients épileptiques : principe de cet examen et les précautions à prendre.

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Information sur l'EEG pour les patients épileptiques (UCB Pharma)

Information sur l'électroencéphalogramme pour les patients épileptiques et les parents d'enfants épileptiques : les principes, les indications et les conseils pour un bon déroulement de l’examen.

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Information sur l'EEG vidéo prolongé pour les patients épileptiques (UCB Pharma)

Information sur l'électroencéphalogramme vidéo prolongé pour les patients épileptiques et les parents d'enfants épileptiques : les principes, les indications et les conseils pour un bon déroulement de l’examen.

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Information sur l'IRM et scanner pour les patients épileptiques (UCB Pharma)

Information sur l'IRM cérébrale et le scanner cérébral pour les patients épileptiques : les principes, le déroulement de l'examen, et quelques précautions particulières.

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