Les causes et la prévention de la toux

Mis à jour : Lundi 13 Janvier 2020

La toux n’est pas une maladie mais un symptôme provoqué par une irritation de la gorge, de la trachée, des bronches ou, parfois, des oreilles. De nombreuses maladies peuvent déclencher une toux.

Quelles sont les maladies qui peuvent provoquer une toux chez l’adulte ?

  • Une grippe  : la toux s’accompagne alors souvent de fièvre, de maux de tête ou de courbatures.
  • Une infection respiratoire : rhume, bronchite, pneumonie, coqueluche, etc.
  • L’asthme, pour lequel la toux, généralement sifflante, peut être le premier signe d’une crise qui se traduit alors par des difficultés respiratoires potentiellement graves.
  • Les bronchites chroniques : la toux qui accompagne les bronchites chroniques est très grasse et persistante. La production de glaires persiste plusieurs mois dans l’année jusqu’à devenir quasi-permanente.
  • Une allergie respiratoire.
  • Des problèmes cardiaques (en particulier chez les personnes âgées).

Quelles sont les autres causes de la toux ?

  • L'inhalation d’un corps étranger peut provoquer également des accès répétés de toux.
  • Le froid ou des substances irritantes pour les voies respiratoires (fumée, poussière, par exemple) sont aussi à l’origine de toux.
  • La nervosité, une timidité excessive ou un tic nerveux.
  • Certains médicaments (par exemple contre l’hypertension artérielle) peuvent être à l’origine de toux chronique.

Comment prévenir la toux ?

La prévention de la toux passe par la prévention de sa cause. On peut néanmoins insister sur le fait que certaines affections des voies respiratoires associées à une toux sont dues à l’usage du tabac. Prenez les mesures nécessaires pour arrêter de fumer ou, mieux encore, ne commencez jamais la cigarette !

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