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Le vaccin BCG (contre la tuberculose)

Mis à jour : Vendredi 28 Avril 2017

La tuberculose est une des maladies infectieuses des plus meurtrières, avec plus de deux millions de morts chaque année. L’Afrique et l’Asie du Sud-est sont les plus touchées et les pays industrialisés ne sont pas épargnés. En France, le nombre de nouveaux cas s’élève à environ 5 500 chaque année, entraînant près de 700 décès.

Qu’est-ce que la tuberculose ?

La tuberculose est une infection due à une bactérie très résistante, le bacille de Koch. La contamination a lieu lors de contacts répétés avec une source de bacilles, un environnement contaminé ou une personne malade. La maladie évolue différemment selon les cas. Le plus souvent, dans les pays industrialisés, il s’agit d’une infection (une « primo-infection » qui guérit spontanément) et permet de développer une immunité. Mais le bacille de Koch peut parfois échapper au système immunitaire. La bactérie peut alors infecter divers organes, les poumons, les reins, les os, le cerveau, etc. Il existe plusieurs facteurs aggravants : l’alcoolisme, la dénutrition, un déficit immunitaire lié à une maladie (sida, cancer, par exemple) ou à un traitement (chimiothérapie). Les malades atteints de tuberculose doivent subir de très longs traitements antibiotiques pouvant durer plusieurs années. Certaines populations sont plus touchées, celles des immigrants, des sans-logis, des toxicomanes ou des détenus, par exemple.

Que penser du vaccin BCG ?

    En France, la prévention de la tuberculose reposait sur la vaccination par le BCG. Ce vaccin doit ses initiales au bacille de Calmette et Guérin, un bacille tuberculeux rendu inoffensif qui permet de stimuler sans danger l’immunité. Néanmoins, son efficacité n’est pas totale et il évite surtout les formes sévères de la maladie chez l’enfant (en particulier les méningites). Depuis le 11 juillet 2007, l'obligation de vaccination par le BCG chez l'enfant et l’adolescent est suspendue au profit d'une recommandation forte de vaccination des enfants les plus exposés à la tuberculose, c’est-à-dire ceux qui répondent au moins à l'un des critères suivants :
  • enfant né dans un pays où la tuberculose est répandue ;
  • enfant dont au moins l'un des parents est originaire de l’un de ces pays ;
  • enfant devant séjourner au moins un mois d’affilée dans l’un de ces pays ;
  • enfant ayant des antécédents familiaux de tuberculose (parents ou frères et sœurs) ;
  • enfant résidant en Ile-de-France ou en Guyane ;
  • enfant dans toute situation jugée par le médecin à risque d'exposition au bacille tuberculeux notamment les enfants vivant dans des conditions de logement défavorables (habitat précaire ou surpeuplé) ou des conditions socio-économiques précaires, ainsi que ceux en contact régulier avec des adultes originaires d’un pays où la tuberculose est répandue.
Les régions à forte incidence de tuberculose
Selon les estimations de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les pays les plus touchés par la tuberculose en 2013 sont : le continent africain, le continent asiatique, y compris les pays du proche et du Moyen-Orient, les pays d’Amérique centrale et du sud, les pays d’Europe centrale et de l’est, notamment la Bulgarie, l’Estonie, la Hongrie, la Lettonie, la Lithuanie, la Pologne, la Roumanie, ainsi que le Portugal.

Quand vacciner avec le BCG ?

Lorsqu’elle est nécessaire, la vaccination par le BCG doit être réalisée si possible à partir de l’âge de 1 mois et idéalement au cours du 2e mois, à l’exception des nourrissons de Guyane, de Mayotte ou ayant une personne de leur entourage atteint de tuberculose. Dans ce cas, la vaccination doit être pratiquée à la naissance. La vaccination peut être réalisée jusqu’à l’âge de 15 ans. Une intradermoréaction(IDR) à la tuberculine préalable à la vaccination n’est plus recommandée chez les enfants de moins de 6 ans, sauf s’ils ont résidé plus de 1 mois dans un pays à forte incidence de tuberculose. La revaccination ainsi que les tests tuberculiniques systématiques de contrôle n'ont plus lieu d'être pratiqués (arrêté du 13 juillet 2004).

Des pénuries successives de vaccin BCG

Le vaccin BCG est un vaccin vivant atténué. Il est composé de bacilles tuberculeux vivants, mais affaiblis. Il est administré par voie intradermique. Il ne doit jamais être utilisé chez les personnes infectées par le VIH. Chez les enfants nés de mère séropositive, la vaccination ne doit pas être pratiquée avant de s'être assuré de l'absence d'infection de l'enfant par le VIH.

Le seul vaccin contre la tuberculose commercialisé en France, le Vaccin BCG SSI, est en rupture de stock pour une durée indéterminée. Un vaccin contre la tuberculose initialement destiné au marché polonais est actuellement importé en France, de manière transitoire et exceptionnelle, pour répondre aux besoins de vaccination des enfants à risque élevé de tuberculose. Il est mis à disposition auprès des Centre de PMI, des Centres de lutte antituberculeuse (CLAT), des maternités et des Centres de vaccination.

Pour en savoir plus : Pénurie de Vaccin BCG SSI : optimiser l'utilisation du vaccin polonais, 04/2016.

Sources et références

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