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Bourdaine

Mis à jour : Jeudi 02 Août 2012

La bourdaine est une plante laxative puissante dont l’utilisation est à réserver aux constipations occasionnelles. Son action irritante sur l’intestin demande des précautions particulières et elle ne devrait être utilisée que sur l’avis d’un médecin. L’usage régulier de cette plante peut entraîner une dépendance et des troubles intestinaux graves.

Origine et usages de la bourdaine

bourdaine

La bourdaine (Rhamnus frangula) est un petit arbuste originaire d’Europe et d’Asie centrale, également connu sous le nom d’aulne noir, de frangule, de bourgène ou de bois de poudre. Son écorce est prélevée sur la tige et les petites branches, en fines lanières qui sont mises à sécher pendant une année ou cuites à 100 °C pendant une heure (l’écorce fraîche ou insuffisamment vieillie est toxique). La poudre de bourdaine est obtenue par broyage de ces écorces séchées.

La bourdaine est traditionnellement proposée pour traiter les constipations passagères. À forte dose, elle a un effet purgatif.

Les autres usages traditionnels de la bourdaine
La médecine traditionnelle recommande l’utilisation de la bourdaine dans le traitement du diabète et, de façon anecdotique, dans celui de l’obésité et de la cellulite. En applications locales, la bourdaine est parfois utilisée contre les irritations cutanées ou les parasitoses de la peau (gale, teigne). On attribue également à la bourdaine une action stimulante sur les sécrétions de la vésicule biliaire.

Comment la bourdaine agit-elle ?

Les principes actifs de la bourdaine sont des dérivés anthracéniques (glucofrangulosides). Ils ne deviennent actifs qu’au niveau du gros intestin où leur dégradation par les bactéries de la flore intestinale libère des anthraquinones. Ces substances inhibent l’absorption de l’eau contenue dans les aliments (permettant ainsi aux selles de rester molles), stimulent les mouvements de l’intestin et favorisent la sécrétion de liquides et de mucus par les parois intestinales. L’effet laxatif de la bourdaine est également dû à une action irritante sur les parois de l’intestin, ce qui limite son usage pour lutter contre la constipation.

Quelques autres plantes utilisées contre la constipation
La phytothérapie traditionnelle utilise également les plantes laxatives suivantes :

Quelle efficacité pour la bourdaine ?

L’utilisation de la bourdaine repose sur un usage bien établi et sur des études cliniques qui ont validé son efficacité dans le traitement des constipations occasionnelles, sous contrôle médical. Les autres usages traditionnels de la bourdaine n’ont pas été validés cliniquement.

Ce qu’en pensent les autorités de santé

... l’EMA

L’Agence européenne du médicament considère comme « bien établi » l’usage de l’écorce de bourdaine pour « traiter les constipations occasionnelles ». Elle recommande d’en réserver l’usage aux adultes et aux enfants de plus de douze ans.

... l’OMS

L’Organisation mondiale de la santé reconnaît l’écorce de bourdaine comme « un traitement ponctuel des constipations occasionnelles ».

... la Commission E

La Commission E du ministère de la Santé allemand reconnaît l’usage de l’écorce de bourdaine comme « traitement de la constipation ».

... l’ESCOP

La Coopération scientifique européenne en phytothérapie considère que l’usage de l’écorce de bourdaine est traditionnel dans « le traitement ponctuel des constipations occasionnelles ». Il recommande d’en réserver l’usage aux patients de plus de dix ans et d’en limiter l’emploi à une courte période.

Comment utiliser la bourdaine ?

Formes et dosage de la bourdaine

Les préparations de bourdaine sont standardisées et la dose recommandée s’exprime en fonction de la concentration en dérivés anthracéniques (glucofranguline A). La dose habituelle est de 10 mg de dérivés anthracéniques par jour, avec un maximum de 30 mg par jour. Pour un meilleur contrôle du traitement, il est préférable d’utiliser des médicaments à base de bourdaine plutôt que des préparations en vrac.

L’absence de résultat après quatre jours de traitement impose une consultation médicale. Dans tous les cas, la bourdaine doit être utilisée de façon épisodique et en cure très brève : pas plus de huit à dix jours.

Contre-indications de la bourdaine

La bourdaine ne doit pas être utilisée par les personnes qui souffrent de maladies inflammatoires du côlon (gros intestin), de constipation ou de douleurs abdominales d’origine inconnue ou dues à une obstruction du tube digestif (rétrécissement intestinal, bouchon de selles). Elle est contre-indiquée chez les personnes souffrant de déshydratation importante.

Effets indésirables et surdosage de la bourdaine

Les effets indésirables de la bourdaine sont des douleurs abdominales ou une diarrhée. Lors d’usage prolongé, la bourdaine peut provoquer, comme tous les laxatifs à dérivés anthracéniques, des pertes de potassium pouvant occasionner des troubles cardiaques et expose à un risque de dépendance. Un besoin régulier et croissant de laxatif devient nécessaire pour obtenir un effet. De plus, l’arrêt du traitement peut s’accompagner d’une constipation sévère.

Un surdosage ponctuel peut conduire à des diarrhées profuses et des troubles cardiaques nécessitant une prise en charge médicale immédiate, notamment chez les personnes âgées ou en cas de déshydratation importante. Enfin, la bourdaine peut modifier la couleur des urines qui deviennent brun rougeâtre.

Interactions de la bourdaine avec d’autres substances

La bourdaine interagit avec de nombreux médicaments, notamment ceux utilisés pour soigner les troubles cardiaques ou l’insuffisance rénale. Toute personne qui prend un médicament pour le cœur (en particulier la digoxine) ou les reins (diurétiques) doit impérativement consulter son médecin avant une prise éventuelle de bourdaine.

Un traitement par corticoïdes (cortisone) justifie également de consulter son médecin avant de prendre de la bourdaine. Enfin, la bourdaine et la réglisse ne devraient pas être utilisées en même temps.

La bourdaine perturbe les tests urinaires qui mesurent les taux d’estrogènes et d’urobilinogène (une substance mesurée en cas de suspicion d’anémie ou de troubles du foie).

Bourdaine, grossesse et allaitement

Même si les études n’ont pas montré de toxicité pour le fœtus aux doses habituelles, il est contre-indiqué de prendre de la bourdaine pendant la grossesse. Les femmes qui allaitent doivent également s’abstenir, les glucofrangulosides passant en petites quantités dans le lait.

La bourdaine chez les enfants

La bourdaine ne devrait pas être utilisée chez les enfants de moins de 12 ans.

L'avis du spécialiste sur la bourdaine

L'usage de la bourdaine doit toujours être limité, ponctuel, réservé aux adultes et effectué sous contrôle médical. Dans tous les cas, il est préférable d'utiliser des laxatifs osmotiques ou des laxatifs de lest, comme le psyllium ou les graines de lin.

Sources et références

  • Guide des plantes qui soignent, Vidal, 2010
  • PDR for Herbal Medicines 4th edition, Thomson Healthcare, US 2007
  • European Scientific Cooperative On Phytotherapy Monographs - The Scientific Foundation for Herbal Medicinal Products 2nd edition, ESCOP, UK 2003
  • PDR for Nutritional Supplements, Thomson PDR, US 2001
  • The Complete German Commission E Monographs - Therapeutic Guide to Herbal Medicines, American Botanical Council, US 1998

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