Quels sports pour les seniors ?

Mis à jour : Jeudi 26 Août 2010

Choisir et débuter un sport après 55 ans

À partir de 55 ans, mieux vaut envisager une activité d’endurance et éviter les sports qui font travailler les muscles en force et en intensité. Néanmoins, dans certains cas, une personne qui a pratiqué une discipline toute sa vie pourra tout à fait continuer à la pratiquer car elle connaît ses capacités et ses limites. De plus, sa bonne maîtrise des gestes techniques lui permettra de continuer à s’entraîner dans de bonnes conditions.

Pour les personnes qui commencent un sport après 60 ans, il est nécessaire de mettre en place un entraînement progressif sur une année. Par exemple, un coureur débutant commencera par deux séances de 10 à 20 minutes par semaine pendant lesquelles il fera des séries d’une minute de trottinement à un rythme moyen suivie par trois minutes de marche. Après un an, il pourra courir trois quarts d’heure à chacune de ses sorties, à un rythme moyen.

L’entraînement optimal pour garder sa forme consiste à pratiquer, trois fois par semaine, un sport d’endurance pendant environ 45 minutes. L’intensité de l’exercice doit permettre au sportif de pouvoir parler pendant l’effort. Un essoufflement exagéré, des palpitations du cœur ou une douleur inhabituelle (en particulier au niveau de la poitrine) doivent impérativement entraîner l’arrêt de l’exercice et justifient une consultation médicale.

Les seniors sportifs ont intérêt à pratiquer un échauffement complet, suffisamment long, et veiller à ne pas se déshydrater. La sensation de soif s’émousse avec l’âge et il est important de boire régulièrement avant, pendant et après l’exercice.

Quels sports recommander aux seniors ?

De nombreux sports sont ouverts aux seniors. Sauf cas particulier, seuls sont contre-indiqués :

  • les sports de combat,
  • les sports exposant à un risque important de chute (ski alpin),
  • les sports qui exigent l'acquisition de gestes techniques complexes (sauf si ce sport est pratiqué depuis des années)
  • les sports collectifs qui imposent un piétinement sur de longues périodes (risque de troubles veineux chez les personnes de plus de 70 ans).

Les sports nautiques comme la planche à voile ou la plongée sous-marine ne sont pas recommandés. Certains sports peuvent être pratiqués avec précaution : sports de raquette par exemple.

Lorsque les méfaits de l’âge, et en particulier l’arthrose, empêchent de continuer à pratiquer son sport préféré, il faut essayer de trouver une nouvelle activité qui apporte autant de plaisir. Des sports comme le golf, la randonnée, le vélo ou le ski de fond conviendront à ceux qui ne peuvent plus courir dans la nature. Les adeptes de la danse ou des activités de fitness pourront choisir des activités en salle moins intenses : danse de salon, taiji juan, yoga, etc.

Des associations proposent des activités sportives adaptées aux seniors : Fédération française d’éducation physique et de gymnastique volontaire, Fédération française de la retraite sportive, etc.

La promenade, la marche et la randonnée chez les seniors

La marche freine ou prévient l’ostéoporose. Elle est donc particulièrement intéressante après la ménopause. Les effets positifs sur le système cardiorespiratoire se font sentir avec une pratique plus sportive se rapprochant de la randonnée.

Néanmoins, tout kilomètre parcouru est bon à prendre. Aller à pied faire ses courses, au cinéma ou chez un ami vaut toujours mieux que de prendre sa voiture. Après 70 ans, la marche permet de préserver son niveau de forme même lorsque les capacités du cœur et des poumons deviennent limitées.

Les seniors en montagne
La randonnée en montagne, vers 1 500 mètres d’altitude, stimule davantage le système cardiorespiratoire car la quantité d’oxygène disponible est plus faible.
Pour les personnes de plus de 70 ans qui souhaitent randonner à une altitude supérieure à 1 500 mètres, il est essentiel de s’assurer auprès d’un médecin que cette activité est compatible avec leur état de santé.

La course à pied (jogging) chez les seniors

Elle est très bénéfique, car elle sollicite presque tous les muscles, le système cardiovasculaire et les articulations. Cette pratique est cependant déconseillée aux personnes en surpoids, à celles qui ont des troubles cardiovasculaires graves ou à celles qui souffrent d’arthrose sévère de la hanche ou du genou.

Le ski de fond et les raquettes chez les seniors

Le ski de fond (à un rythme de promenade) est un sport particulièrement recommandé car il fait travailler tout l’organisme et limite les chocs et les sollicitations articulaires. La randonnée en raquettes est une forme de randonnée sportive qui expose moins aux chutes que le ski de fond.

Le vélo chez les seniors

Il fait moins travailler les muscles et l’appareil locomoteur que la course. Moins exigeant pour les hanches, les genoux et les chevilles, il est bien adapté pour ceux qui souffrent d’arthrose au niveau de ces articulations (sauf en cas d’arthrose sévère du genou) ou qui ont une surcharge pondérale.

En revanche, il ne permet guère de prévenir l’ostéoporose. Attention à la compétition cachée entre amis ! Ces défis qui démarrent souvent sur le ton de la plaisanterie peuvent amener à dépasser ses limites sans s’en rendre compte et provoquer un accident cardiaque.

L’aviron, le canoë et le kayak de mer chez les seniors

L’aviron est une excellente activité sportive : elle fait travailler tous les muscles et sollicite le système cardiovasculaire. Pour tous ces sports, il faut cependant acquérir une bonne technique et éviter les gestes extrêmes du torse ou des bras. Pratiqués en position assise, ils permettent aux articulations de ne pas supporter le poids du corps et peuvent donc convenir à des sujets obèses ou souffrant d’arthrose.

La natation chez les seniors

Très recommandée, en particulier aux personnes souffrant d’arthrose, elle favorise la circulation sanguine, tonifie les muscles et maintient la coordination motrice et l’endurance. Pour être bénéfiques au cœur et aux vaisseaux, les mouvements doivent s’effectuer avec suffisamment de force et de vitesse mais sans provoquer d’essoufflement.

Le corps est porté par l’eau, ce qui soulage les articulations des personnes en surpoids. Les personnes souffrant d’angine de poitrine (angor) doivent éviter de nager dans une eau trop froide et pénétrer dans l’eau progressivement pour ne pas déclencher de crise d’angor.

Les sports collectifs et les sports de raquettes chez les seniors

Ils doivent plutôt être réservés à ceux qui les ont déjà pratiqués plus jeunes et qui ont déjà acquis les gestes techniques qui diminuent le risque de se blesser.

La gymnastique volontaire, le taiji juan, le yoga et l’aquagym chez les seniors

Lors de ces activités, l’effort est modéré pour le système cardiovasculaire mais suffisamment intense pour entretenir les muscles et les articulations. Ces activités sont tout à fait complémentaires des activités d’endurance comme la marche, le vélo ou la natation. Le taiji juan permet en outre de maintenir un bon sens de l’équilibre.

Le tir à l’arc chez les seniors

Ce sport fait travailler les muscles en les étirant ; il demande concentration et précision.

Les danses chez les seniors

La danse favorise la circulation sanguine et permet de travailler la coordination motrice et le sens de l’équilibre. Elle favorise les rencontres et enrichit la vie sociale. Les personnes qui pratiquent la danse doivent veiller à ne pas trop en faire et à respecter leur rythme. Attention à la déshydratation ! L’achat de chaussures adaptées à la morphologie de ses pieds est indispensable pour éviter ampoules, cors et entorses.

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