Conseil santé au voyageur : Australie et Nouvelle-Zélande

Mis à jour : Mardi 24 Septembre 2019

Continent : Océanie

Zones du continent : Australie et Nouvelle-Zélande, Mélanésie, Micronésie, Polynésie.

Pays :

  • Australie
  • Nouvelle-Zélande

En Australie et en Nouvelle-Zélande, les risques infectieux sont similaires à ceux de l’Europe de l’Ouest. La région n’a pas connu d’épidémies tropicales mortelles depuis plusieurs décennies. Les dangers sont surtout liés à la baignade, à la plongée, à l’ensoleillement et à la chaleur.

Problèmes liés au climat et à la géographie

  • En Australie, le climat est aride et semi-aride dans les déserts, tempéré dans le Sud et l’Est, et tropical dans le Nord (avec une saison des pluies de novembre à mars).
  • Le climat est tempéré en Nouvelle-Zélande avec une multitude de paysages : des volcans et des forêts subtropicales sur l’île du nord (« Ile fumante »), des cimes enneigées (Alpes néo-zélandaises) sur l’Ile du sud (« Ile de Jade »). Le pays rencontre des variations climatiques rapides et imprévisibles : chute des températures, pluies violentes...
  • Les saisons sont inversées : l’été austral dure de décembre à mars. Les incendies de forêt sont fréquents, parfois dramatiques, surtout dans la région de Sydney ou de Brisbane.
  • Protégez-vous de la chaleur et du soleil particulièrement intenses en été. L’Australie est le pays comptant le nombre le plus élevé de cas de cancers de la peau. Une protection totale est recommandée pour tous.
  • En période de pollens en Australie, les personnes souffrant de maladies respiratoires chroniques (asthme, rhinite allergique…) doivent consulter leur médecin.
  • Au printemps (de novembre à avril), les cyclones peuvent frapper le nord de la Nouvelle-Zélande, ainsi que le nord et le nord-ouest de l’Australie.
  • Certaines régions de Nouvelle-Zélande (île du nord) connaissent une forte activité sismique et volcanique.
  • Prenez garde au mal aigu des montagnes dans les Alpes néo-zélandaises.

Problèmes liés aux transports

Transports routiers

En Australie et en Nouvelle-Zélande, on conduit à gauche et la priorité est à droite, sauf indication contraire, même sur les ronds-points. Vous devrez vous munir d’un permis de conduire international.
L’état des routes est globalement bon. Néanmoins, il vous faudra un véhicule 4x4 si vous souhaitez faire une excursion dans le bush australien. Ce type de véhicule est plutôt réservé aux conducteurs entraînés. Soyez prévoyant : le carburant n’est pas toujours facile à trouver en rase campagne.
Des camions à plusieurs remorques (« road trains ») circulent à grande vitesse dans le nord de l’Australie (route Adelaïde-Darwin en particulier). Il est dangereux d’essayer de les dépasser.
Respectez les limitations de vitesse et restez attentif : des animaux sauvages (kangourous, émeus, rongeurs, etc.) peuvent traverser la route, surtout à l’aube et au crépuscule.

Transports aériens

En Australie, l’avion reste le moyen de transport le plus rapide étant donné l’étendue du pays.

Maladies transmises par l’eau ou les aliments

Les maladies transmises par l’eau et les aliments ne sont pas plus fréquentes qu’en Europe occidentale. L’eau du robinet est tout à fait potable.

Prévention du paludisme en Australie et Nouvelle-Zélande

moustique

Le paludisme est absent de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Si vous décidez d’aller visiter les îles d’Océanie situées à proximité (notamment la Papouasie-Nouvelle-Guinée), vous devrez prévoir une chimioprophylaxie en complément des mesures de prévention des piqûres de moustiques.

Maladies transmises par des insectes (hors paludisme)

Dengue

Des cas de dengue ont été signalés en Australie dans le nord-est du Queensland. Le risque est très faible pour le voyageur. Appliquez les mesures de protection contre les piqûres de moustique.

Encéphalite japonaise

L’encéphalite japonaise est parfois présente en Australie dans le nord du Queensland (excepté les îles de Torres Strait) de décembre à mai. La vaccination peut être envisagée lors de séjours prolongés, mais le risque est très faible pour les voyageurs de passage.

Fièvre Ross

Les moustiques de la région peuvent également transmettre la fièvre Ross ou l’encéphalite de Murrey Valley, proche de l’encéphalite japonaise. Les mesures de protection contre les moustiques permettent de s’en protéger.

Rickettsioses

Les tiques d’Australie peuvent transmettre des rickettsioses. Des mesures de protection s’imposent au cours de vos balades en zone rurale ou forestière, même si le risque est limité.

Maladies transmises par d’autres animaux

Rage

L’Australie reste indemne de rage. Néanmoins, certaines chauves-souris seraient porteuses d’un virus proche.

Virus Hendra

La côte est de l’Australie a connu depuis 2008 des cas d’infection au virus Hendra (proche du virus Nipah). Il est transmis par des chevaux atteints par cette maladie lors de contact rapproché pendant des soins.

Autres maladies infectieuses

Rappel important : Pour voyager en bonne santé, mieux vaut être à jour de toutes ses vaccinations usuelles : diphtérie, tétanos, poliomyélite (DTP), coqueluche, rougeole, hépatite B et, si vous êtes à risque de complications, grippe saisonnière.
La vaccination contre la rougeole est devenue particulièrement importante ces dernières années avec la recrudescence de cette maladie à travers la planète.

Infections sexuellement transmissibles (IST)

Le VIH/Sida, l’hépatite B et les IST sont aussi fréquents qu’en Europe de l’Ouest. Si vous n’êtes pas immunisé (vaccin ou contact avec le virus) contre l’hépatite B, pensez à vous faire vacciner.

Piqûres et morsures

  • En Australie, la baignade en mer et la plongée présentent des risques à cause des requins, des coraux et des méduses (parfois mortelles au large des plages de la Grande Barrière de corail). Préférez les plages surveillées avec indications des risques locaux et celles qui sont équipées de filets de protection contre les requins.
  • Certaines rivières et certaines plages du nord de l’Australie sont interdites à la baignade à cause des crocodiles. Respectez les panneaux d’interdiction, les accidents de ce type ne sont pas exceptionnels.
  • Il existe de nombreux serpents venimeux en Australie, ainsi que des araignées dangereuses dans l’est du pays. Renseignez-vous si vous envisagez une randonnée et portez des chaussures fermées.

Problèmes liés aux situations politiques et sociales

Avant de partir, n’oubliez pas de consulter les recommandations aux voyageurs du Ministère des Affaires étrangères. Ce site liste les risques propres à chaque pays, selon les régions et la situation politique et sociale du moment. Une carte détaillée indique les zones formellement déconseillées, celles déconseillées sauf raison impérative et celles où la vigilance doit être renforcée. Il contient aussi des informations essentielles sur les risques sanitaires locaux. Respectez leurs mises en garde.

Restez vigilant

  • Pour se rendre dans cette région du monde, le voyage en avion est très long (en moyenne une journée entière). Le risque de thrombophlébite est accru, en particulier chez les personnes sensibles (personnes âgées ou obèses, femmes enceintes, etc.). Le décalage horaire est important.
  • Avant de partir en voiture dans le bush, veillez à avoir des réserves d’eau, de nourriture et de carburant, ainsi qu’un téléphone à communication cellulaire.
  • La baignade en mer peut se révéler dangereuse à cause des courants particulièrement forts, des vagues puissantes et des lames de fond fréquentes. Les noyades en mer sont une cause majeure de décès des touristes en Australie. Restez extrêmement vigilant. Ne fréquentez que les plages surveillées par les maîtres nageurs sauveteurs (zones délimitées par des drapeaux) et respectez leurs consignes.
  • Si vous pratiquez la plongée, respectez les consignes générales de sécurité pour cette activité.
  • Certaines zones du bush sont interdites aux visiteurs du fait de leur caractère sacré pour les populations aborigènes. Dans ce pays, il est toujours préférable d’être accompagné d’un guide pour visiter le bush.
  • En Nouvelle-Zélande, la pratique de sports d’aventure ou extrêmes (rafting, parachute, etc.) nécessite une bonne condition physique et un bon encadrement.
À garder à l’esprit
note
  • Restez prudent sur les routes, en particulier si vous n’êtes pas habitué à conduire à gauche.
  • Protégez-vous du soleil et de la chaleur intense.
  • Appliquez les mesures de protection contre les insectes qui peuvent transmettre certaines infections virales ou parasitaires.
  • Attention aux serpents et aux araignées.
  • Baignez-vous uniquement sur les plages surveillées et sécurisées. Attention aux crocodiles dans les rivières salées du nord de l’Australie.
  • Ces destinations sont littéralement à l’autre bout du monde : anticipez les problèmes de thrombophlébite et de décalage horaire.

Les informations médicales sont en constante évolution. Ces informations ne prétendent pas se substituer à un avis médical. Suivez toujours les recommandations de votre médecin traitant ou de votre pharmacien.

Sources et références

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