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Dengue

Mis à jour : Mardi 18 Juillet 2017

La dengue ou « grippe tropicale » est une infection due à un flavivirus, transmis par la piqûre de moustiques du genre Aedes, qui piquent dans la journée. Ces moustiques vivent en milieu urbain et se reproduisent dans les points d'eau stagnante autour des habitations (décharges, flaques permanentes, coupelles d'eau sous les plantes, sanitaires inutilisés, etc.).

Où attrape-t-on la dengue ?

moustique tigre

La dengue sévit principalement dans les zones intertropicales : Afrique, Amérique centrale et du Sud, dans les Caraïbes, en Inde, et surtout en Asie du Sud-Est et dans le Pacifique, ces 2 zones étant les plus touchées.

La dengue connaît une forte recrudescence depuis quelques années avec une extension mondiale à toutes les zones tropicales et subtropicales. Selon une estimation récente de l’OMS, on compterait environ 50 à 100 millions de cas de dengue par an.

Non seulement, le nombre de cas augmente, mais se propage à de nouvelles régions. En 2012, une épidémie de dengue s'est déclarée à Madère (plus de 2000 cas). La présence du moustique tigre (du genre Aedes) dans le Sud de la France a provoqué en 2014 quelques cas autochtones (non importés) de dengue.

Quand attrape-t-on la dengue ?

La dengue sévit toute l'année dans les pays tropicaux, seulement l'été dans les régions tempérées. Les moustiques du genre Aedes piquent habituellement le jour.

Quels sont les symptômes de la dengue ?

La dengue passe souvent inaperçue. Elle peut néanmoins se traduire par l’apparition soudaine d’une forte fièvre, de maux de tête intenses, de courbatures, de troubles digestifs et, plus tard, d’une éruption cutanée.

Dans la majorité des cas, il n’y a pas de complications et la guérison survient spontanément en quelques jours, même si la fatigue et les courbatures peuvent persister plusieurs semaines ou mois (syndrome post-dengue). Des hémorragies (digestives, cutanées, cérébrales) se déclenchent parfois, en particulier chez les enfants ou lors d’une seconde infection.

Consultez un médecin en cas d’apparition brutale d’une fièvre associée à au moins un signe douloureux (mal de tête, douleurs musculaires ou articulaires, mal de dos, douleur autour de l’œil) dans le 15 jours qui suivent le retour d’un séjour dans une zone où le virus est présent.

Comment soigne-t-on la dengue ?

Il n’existe pas de traitement spécifique. Le traitement de la dengue est celui des symptômes, en particulier la fièvre. L'aspirine ou d’anti-inflammatoire sont fortement déconseillés en raison du risque hémorragique ; préférez le paracétamol.

Sans attendre la confirmation biologique de l'infection, il est conseillé de se protéger des piqûres de moustique pour éviter la transmission de la maladie à d’autres personnes.

Comment prévenir la dengue ?

La prévention de la dengue repose sur l'application rigoureuse des mesures de protection contre les piqûres de moustiques.

Il existe 4 sérotypes de virus responsables de la dengue. Une infection par un des sérotypes entraîne une immunité durable contre ce sérotype. Pour être totalement protégée contre la dengue, une personne doit être infectée par les 4 sérotypes de virus différents.

Un premier vaccin contre les 4 types du virus de la dengue a obtenu son Autorisation de mise sur le marché au Mexique en 2015. Ce vaccin est indiqué pour les personnes âgées de 9 à 45 ans vivant dans les zones où circule la maladie. Si les résultats des études se confirment sur la durée, ce vaccin pourrait permettre de réduire le poids de la dengue de 50 % en 5 ans dans les pays disposant du vaccin.

Pour en savoir plus : Vaccin contre la dengue : première autorisation de mise sur le marché au Mexique.

Sources et références

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