Se protéger des maladies transmises par l'eau et les aliments

Mis à jour : Jeudi 05 Avril 2012

Les infections d'origine alimentaire sont fréquentes chez les voyageurs. Elles constituent le principal risque infectieux dans les pays tropicaux. Avec quelques règles d'hygiène simple mais qui doivent être respectées systématiquement, vous pourrez les éviter.

Se protéger des maladies transmises par l'eau et les aliments

Dans les pays tropicaux, les aliments et l’eau sont fréquemment contaminés : bactéries, virus, parasites ou encore toxines. Quelques précautions s’imposent.

En particulier, il faut être vigilant sur le lavage des mains (avant chaque repas et après chaque passage aux toilettes), l’eau de boisson (encapsulée ou traitée), les plats crus, froids ou réchauffés qu’il est préférable d’éviter, ainsi que le lavage et l’épluchage systématique des fruits et légumes. Même si elles semblent évidentes, ces règles d’hygiène ne sont pas toujours faciles à respecter tout au long d’un séjour.

  • Lavez-vous les mains avant chaque repas : les lingettes à usage unique sont très pratiques. Mieux vaut se sécher les mains à l’air libre (en « faisant les marionnettes ») qu’avec la serviette pendue à côté du lavabo.
  • Consommez des plats cuits et servis brûlants, ce qui signifie que les restaurants de rue où l’on vous sert une soupe ou un plat préparés devant vous présentent moins de risques que les buffets d’hôtel !
  • Évitez les aliments à haut risque : nourriture servie à température ambiante, plats réchauffés, viande froide, crue ou peu cuite ; produits laitiers non pasteurisés ou non operculés (lait, yaourt, fromage, beurre cru, crème fraîche, etc.) ; poissons, coquillages ou crustacés froids ou crus ; sauces froides, crème dessert, glaces artisanales et pâtisseries à base de crème. L’eau, les glaçons, les crudités et les fruits sont moins risqués que ce que l’on croit couramment.
  • Les personnes âgées, les enfants (en particulier les nourrissons), les femmes enceintes et les personnes fragilisées doivent être particulièrement vigilants. Ils sont plus sensibles aux infections d’origine alimentaire dont les conséquences sont généralement plus graves.
Le péril fécal
On appelle « péril fécal » l'ensemble des infections qui peuvent être transmises lorsque l'eau, les aliments (en particulier les légumes) ou les objets (poignées de porte, par exemple) sont contaminés par des germes présents dans les selles humaines. Ces infections peuvent être à l'origine de diarrhées virales et bactériennes, de typhoïde, d'hépatites, de maladies parasitaires, de poliomyélite, etc